Ciência e Tecnologia
publicado em 09/09/2011 às 18h00:00
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Em colaboração com uma equipe de pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia, o pesquisador David Sprinzak, do Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular da Tel Aviv University, em Israel, descobriu o mecanismo que faz com que as células alternem entre emissor e receptor, silenciando-se para receber informações de outras células e controlando o próprio desenvolvimento como uma reunião de negócios bem-executada.

O envio de sinais que permite às células " falarem" umas com as outras se dá através das membranas, a fim de "discutir" o tipo de célula a ser criada: um neurônio, um fio de cabelo, ossos ou músculos. As células se multiplicam de forma contínua, por isso é fácil imaginar uma " cacofonia" nessa comunicação. Mas de acordo com Sprinzak as células sabem quando transmitir sinais e também quando é hora de se calar para que outras células falem.

A descoberta pode levar à produção de drogas contra o câncer que atingem especificamente essas interações e, se necessário, ainda inibir ou incentivar o fluxo de informação entre as células de modo a interromper a proliferação incontrolável de células cancerosas. A pesquisa foi publicada no journal PLoS Computational Biology.

A comunicação de uma célula é mediada pelo "caminho de sinalização Notch", um dos principais canais de interação com as células vizinhas. A informação é transferida entre células quando receptores Notch de entram em contacto com as moléculas Delta, ou sinais, de outra célula. Mas quando as moléculas Delta interagem com receptores Notch na mesma célula, Sprinzak descobriu que elas param a atividade de comunicação e evitam a recepção de sinais do mundo exterior.

No laboratório, a equipe de Sprinzak anexou proteínas fluorescentes aos Notches e às moléculas Delta para controlar o fluxo de informação. O que eles descobriram foi que os receptores Notch e os sinais Delta são realmente capazes de interagir e efetivamente desligar um do outro, forçando as células a entrarem em modo de emissão ou recepção.

"Em um estado, uma célula pode enviar uma mensagem e não receber e, no outro, ela recebe e não pode enviar. Eles podem falar ou ouvir, mas eles não podem fazer as duas coisas ao mesmo tempo," explica Sprinzak. Ele compara esse sistema de comunicações com um walkie-talkie, em que apenas um usuário pode estar "no ar" de cada vez.

Essa opção é crucial para ajudar as células a tomarem decisões quando as vizinhas tomarem destinos distintos. Longe de enigmático, este processo pode realmente ser visto no laboratório. Ao medir a fluorescência em tempo real, é possível observar como os níveis de atividade de uma célula própria Delta afetam a capacidade de uma célula para transferir mensagens a seus vizinhos.

" Um emissor e receptor de comportamento não só determina a forma como células se diferenciam normalmente, mas também a maneira como elas se diferenciam em situações anormais, como quando as células cancerosas estão crescendo." explica Sprinzak.

Fonte: Isaude.net
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