Ciência e Tecnologia
publicado em 07/09/2011 às 14h45:00
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Um estudante de graduação do California Institute of Technology ( Caltech) está trabalhando no laboratório de um dos vencedores do Prêmio Nobel 2005 em Química para desenvolver um " band-aid" de células-tronco a ser aplicado na retina.

O graduando Wilson Ho, participa do Summer Undergraduate Research Fellowships (SURF), uma oportunidade única para alunos de graduação passarem 10 semanas durante o verão fazendo pesquisas inovadoras. "É uma sensação muito surreal às vezes. (...) A experiência tem sido exatamente o que eu estava esperando", disse.

Ho foi originalmente contactado pelo Nobel de Química de 2005, Robert Grubbs. Ele disse ao estudante que a professora Paresma Patel estava procurando um interno para ajudar com um projeto de síntese química relacionada com degeneração macular, doença associada com o envelhecimento que causa a morte de células da retina. Estima-se que a degeneração macular afete 1,8 milhão de americanos, com 7,3 milhões em risco de desenvolver a doença. O projeto de Patel, financiado pelo California Institute for Regenerative Medicine, soou tão interessante que Ho se inscreveu.

Segundo Ho a ideia do projeto é que as células da retina, derivadas de células estaminais embrionárias humanas (células hESC-RPE) seriam ligadas aos band-aids. Eventualmente, as tiras podem ser cirurgicamente aplicadas em retinas danificadas, segurando, no local, as novas células pelo tempo suficiente para serem incorporadas ao olho e restaurar a visão. "Você pode pensar que poderia se ater apenas às células-tronco nos olhos e mandá-las trabalhar. Mas não é assim que funciona porque as novas células precisam ser mantidas em cima do tecido danificado por algum tempo", explica Ho.

O que ele está fazendo é tentar colocar uma fina película de um polímero bioinerte (Parileno) com algo que irá incentivar as células da retina sobre a trava, isso é, uma matriz contendo peptídeos com uma repetição da sequência do aminoácido arginina-glicina-aspártico (peptídeo RGD).

Pesquisas anteriores mostraram que os peptídeos RGD se ligam aos receptores expressos em certas células hESC-RPE. Patel e Ho sentiram que as células podem se vincular melhor a uma matriz de múltiplas camadas contendo peptídeos RGD, ao invés de apenas uma única camada. Ho passou a maior parte do verão projetando e realizando uma série de reações químicas para criar esta matriz.

Agora que o estudante conseguiu sintetizar a matriz, ele está tentando descobrir uma maneira de obtê-la para revestir o Parileno. "Fazer uma coisa ficar sobre outra que é inerte vai ser obviamente um pouco difícil", diz Ho. Mas ele tem muitas ideias sobre como tentar fazer isso acontecer, e já começou a testá-las.

Essas habilidades de resolução de problemas, combinadas com a atenção aos detalhes e entusiasmo de Ho para o projeto, tem impressionado Patel. "Wilson superou as metas estabelecidas durante o verão e vai continuar fazendo pesquisas no laboratório de Grubbs, ao longo do ano letivo", disse.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Celulas    Retina    Band-Aids    Cirurgia    Danificação    Restauração    Visão    Experiência    Degeneração    Peptideo    Caltech    EUA   
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