Ciência e Tecnologia
publicado em 03/09/2011 às 09h00:00
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Um novo teste de saliva pode medir a quantidade de possíveis carcinógenos contidos no DNA de uma pessoa - determinantes na ação de genes envolvidos em doenças e também em estados saudáveis - podendo levar à criação de um teste comercial para ajudar a determinar os riscos de câncer e outras doenças. O teste foi divulgado durante a 242ª National Meeting & Exposition da American Chemical Society (ACS).

"O teste mede a quantidade de DNA danificado no corpo de uma pessoa. Isso é muito importante porque o DNA é um marcador biológico que pode ajudar os médicos a diagnosticar doenças, monitorar a eficácia de um tratamento e também fazer recomendações a pacientes de alto risco de alguma doença. Fizemos testes com urina e sangue e encontramos DNAs danificados. Em seguida, voltamos nossa atenção para a saliva pelo fato de ela ser mais fácil de coletar", explicou o professor Hauh-Jyun Doce Chen, líder da equipe de pesquisa que faz parte da National Cheng Chung University (NCCU) em Taiwan.

O DNA se danifica quando uma substância potencialmente causadora de câncer é quimicamente ligada a uma fita de DNA. As pessoas entram em contato com tais substâncias no ambiente, locais de trabalho e por meio de certas atividades diárias. A fumaça do cigarro, por exemplo, contém pelo menos 20 substâncias causadoras de câncer. Quando uma substância como essa se liga ao DNA, ele é alterado podendo fazer com que os genes não funcionem normalmente. Nosso corpo tem um sistema de reparo que pode corrigir estes danos naturalmente. Se o sistema falhar, no entanto, um DNA modificado pode acarretar mutações ou alterações genéticas que, por sua vez, podem levar ao câncer. DNAs danificados também se acumulam com a idade e têm sido associados a outros problemas de saúde, incluindo doenças inflamatórias e doenças cerebrais crônicas como Alzheimer.

O novo teste mede os níveis de cinco alterações de DNA, incluindo aquelas que podem ser resultado do tabagismo. Tradicionalmente, os testes de DNA eram feitos a partir de uma amostra de sangue e do processamento dos leucócitos, que contêm grandes quantidades de material genético. Mais recentemente, no entanto, os cientistas descobriram que as amostras de DNA poderiam ser obtidas de forma mais conveniente a partir da saliva. O DNA está presente nas células brancas do sangue encontradas naturalmente na saliva e lançadas a partir de células da mucosa da boca. Chen utiliza um aparelho muito sensível em laboratório, o espectrômetro de massa, para analisar as amostras de DNA.

O pesquisador prevê vários usos para a versão comercial do teste, que provavelmente vai custar algumas centenas de dólares. Um, por exemplo, pode ser o aumento da qualidade de vida entre pessoas expostas a agentes cancerígenos devido a fatores de estilo de vida ou ocupação. A detecção de níveis elevados de DNAs danificados em fumantes poderia encorajá-los a parar de fumar. Exames que demonstrem um declínio na danificação do DNA podem reforçar a busca por um estilo de vida saudável.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Teste    Saliva    Câncer    Doenças    Prevenção    Previsão    Pesquisa    National Meeting & Exposition    American Chemical Society   
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