Ciência e Tecnologia
publicado em 01/09/2011 às 13h30:00
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William Lowry, autor sênior do estudo
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William Lowry, autor sênior do estudo

Pesquisadores da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA), nos Estados Unidos, descobriram que três tipos de células derivadas de células-tronco embrionárias humanas (CTeh) e de células-tronco pluripotentes induzidas (iPS) são semelhantes entre si, mas elas são muito mais imaturas do que as células retiradas diretamente do tecido humano.

Na verdade, essas células são muito mais semelhantes às encontradas nos dois primeiros meses de desenvolvimento fetal do que aquelas produzidas posteriormente, de acordo com os cientistas Eli e Edythe Broad, do Centro de Medicina Regenerativa e Investigação em Células Estaminais da UCLA.

Os resultados poderiam ter implicações clinicamente em termos de transplante e para a modelagem de doença, segundo o professor William Lowry, autor sênior do estudo publicado esse mês no jornal Cell Research.

"Uma vez que descobrimos que as células-tronco embrionárias e as células iPS derivadas têm uma origem semelhante, queríamos compreender o grau de semelhança que fez com que essas células sejam levadas diretamente ao tecido humano. O que descobrimos, olhando para a expressão do gene, é que as células derivadas semelhantes às células de desenvolvimento fetal precoce foram funcionalmente muito mais imaturas do que as células retiradas do tecido humano", disse Lowry.

"Esta descoberta pode levar a novas maneiras de estudar o desenvolvimento humano desde o início, mas também pode representar um desafio para o transplante, porque as células que serão destruídas não são um indicativo de uma célula possível de se encontrara em um adulto ou mesmo em um bebê recém-nascido".

Empregando os métodos mais comumente usados para diferenciação a partir de células-tronco embrionárias humanas e células iPS, a equipe de Lowry obteve três tipos: progenitoras neurais (criam neurônios), hepatócitos (principais tecidos do fígado) e fibroblastos (encontrados na pele). Eles selecionaram esses tipos de células, porque elas são fáceis de identificar e estão entre as mais diferenciadas, obtidas a partir de células-tronco pluripotentes. Eles também representam os tipos de células encontradas nas três camadas germinativas - endoderma, mesoderma e ectoderma.

As células-tronco embrionárias e iPS foram comparadas entre si utilizando os padrões de expressão gênica, funcionalidade e aparência específicos de cada uma. Houve pouca ou nenhuma diferença entre elas, segundo Lowry. A partir disso, a pesquisa começou a compará-las com os tipos de células equivalentes encontradas em seres humanos.

" A equipe descobriu que, mesmo com descendentes iguais, as células tinham diferenças marcantes em termos de expressão genética. Um número significativo de genes, cerca de 100, foi diferencialmente expresso em tipos de células formadas a partir de células-tronco embrionárias e iPS" , disse Lowry.

Diferenças na expressão genética podem ser problemáticas, Lowry disse, porque alguns desses mesmos genes diferencialmente expressos na progênie são genes que são expressos durante o desenvolvimento do câncer.

Como parte de seu estudo, a equipe deixou de diferenciar as células em cultura por cerca de de um mês a mais para ver se elas iriam amadurecer mais. Eles descobriram que havia alguma maturação modesta, mas estatisticamente significativas. No entanto, discrepâncias genéticas permaneceram.

Estas discrepâncias podem ser críticas, disse Patterson, particularmente nos hepatócitos. Durante o desenvolvimento fetal, estas células expressam proteínas que ajudam o metabolismo do feto, algo que não ocorre mais em adultos.

A equipe da UCLA não é a primeira a sugerir que a origem das células-tronco pluripotentes humanas refletem um desenvolvimento precoce.

Daqui para frente, Lowry e sua equipe planejam estudar a 100 genes de origens diferentes para ver se a manipulação de alguns ou de todos eles resultaria na maturação das células.

"Estas descobertas fornecem suporte para a idéia de que células-tronco pluripotentes humanas podem servir como úteis modelos in vitro de desenvolvimento humano, mas também levantam questões importantes para a modelagem de doenças e as aplicações clínicas dos seus derivados", afirma o estudo.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Células tronco    Embrionárias    Pliripotentes    Pesquisa    Universidade da Califórnia   
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