Ciência e Tecnologia
publicado em 15/08/2011 às 14h30:00
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Pesquisadores da Universidade do Texas Medical Branch, nos Estados Unidos, desenvolveram uma nova vacina capaz de proteger contra infecção causada pelo vírus chikungunya. O patógeno transmitido por mosquitos produz uma doença extremamente dolorosa e muitas vezes uma artrite crônica, que tem atingido milhões de pessoas na Índia, Sudeste Asiático e África.

Uma única dose da vacina experimental protegeu ratos de laboratório da infecção pelo vírus. "Atualmente, não temos tratamento ou vacina aprovados para chikungunya e há uma necessidade real de uma vacina eficaz contra esta infecção debilitante e economicamente devastadora. Tudo o que vimos até agora sugere que esta vacina candidata poderia preencher essa necessidade", disse o autor sênior do estudo Scott Weaver.

O medicamento experimental é uma "vacina viva atenuada recombinante", criada a partir da modificação genética do vírus chikungunya.

A cepa vacinal resultante difere do vírus selvagem em dois aspectos: ela não causa doença e é incapaz de infectar os mosquitos, o último traço é um importante recurso de segurança para garantir que a estirpe da vacina não possa iniciar a transmissão em locais não endêmicos, onde viajantes poderiam ser imunizados antes de uma viagem à África ou Ásia. Ela ainda provoca uma resposta imune para proteger contra futuras infecções por chikungunya.

Uma vacina de vírus vivo também seria relativamente econômica de ser produzida em grandes quantidades, um fator importante, dados os recursos limitados disponíveis nas áreas mais atingidas pelo chikungunya. "Precisamos reduzir as infecções causadas por esse vírus na Índia e no sudeste da Ásia, não apenas para proteger as pessoas dessas áreas, mas para reduzir o risco muito real de que ela se torne endêmica. A melhor maneira de fazer isso é com uma vacina" , alertou Weaver.

Fonte: Isaude.net
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