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publicado em 01/08/2011 às 13h00:00
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Cientistas acreditam que futuros medicamentos para combater tumores poderiam ser extraídos de girassóis. Pesquisadores de Queensland relataram durante o XVIII Congresso Internacional de Botânica em Melbourne, na Austrália, que a planta, ao se defender contra o ataque de insetos, produz uma proteína que poderia ser usada como precursora de fármacos contra o câncer.

Esta proteína em forma de anel, conhecida como SFTI, já mostrou eficácia no tratamento do câncer. Porém, até agora, a produção por meios convencionais é muito cara. " Usando plantas como fábricas isso pode mudar. Embora a SFTI e outras proteínas relacionadas têm mostrado grande potencial como modelos de medicamentos, o custo para produzi-las tem sido uma barreira significativa para a sua utilização." diz o professor Joshua Mylne, do Instituto de Biociência Molecular da Universidade de Queensland.

Segundo ele, esse problema poderia ser resolvido usando girassóis. As sementes são um sistema atraente para a produção de produtos farmacêuticos, por serem de cultivo barato, manterem-se estáveis à temperatura ambiente e serem estéreis no interior do tegumento. "Há também sistemas estabelecidos em locais para produção de sementes, colheita, armazenamento e transporte, o que significa que esse poderia ser um medicamento de baixo custo", conclui o professor.

Ao estudar os genes na planta Arabidopsis (agrião), Mylne demonstrou que a SFTI emerge de dentro de uma proteína muito maior. Segundo o professor, " ela surge como um extra" . Na verdade, o fragmento é um retalho cortado como parte do processo de produção. Curiosamente, um sistema de construção similar em anel parece ter evoluído de forma independente pelo menos três vezes.

Leia a matéria original (em inglês) no site da Science in Public.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Girassol    Câncer    Proteína    Medicamento    Natureza   
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