Ciência e Tecnologia
publicado em 25/07/2011 às 13h00:00
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Um dos grandes desafios químicos da atualidade é encontrar novas formas de controlar reações ou criar condições que promovam reações desejáveis e evitem as indesejáveis. Recentemente, cientistas da New York University (EUA) anunciaram a criação de materiais com estas propriedades. A pesquisa foi publicada no 22 de julho de 2011 na Revista Science.

O professor Mike Ward, do departamento de química, e uma equipe de pesquisadores criaram "frascos" moleculares, recipientes semelhantes gaiolas auto-montáveis para armazenar compostos. Estes balões podem, eventualmente, permitir aos investigadores o isolamento de certas reações químicas dentro ou fora do frasco.

"Nós gostaríamos de criar estruturas que servissem como um 'hotel' para a molécula 'hóspede', que pode exercer a função independente da configuração da estrutura. Isso torna possível separar os produtos químicos de acordo com o tamanho ou realizar reações dentro de gaiolas, o que poderia dar mais controle sobre a reatividade química e os produtos da reação. Além disso, estas estruturas podem se revelar ideais para encapsular uma ampla gama de moléculas hóspedes, produzindo materiais com novas propriedades ópticas ou magnéticas", explcia Ward.

Os frascos moleculares descritos por Ward e colaboradores tomam a forma de um octaedro truncado, uma das 13 formas possíveis de um sólido de Arquimedes. Esses tipos de sólido são caracterizados por um número específico de lados idênticos que se unem por vértices. A regularidade dessas formas, as torna de particular interesse para químicos e pesquisadores interessados em criar materiais complexos que se agrupam.

O principal aspecto do trabalho - apoiado pela National Science Foundation (NSF) - é a auto-montagem das telhas moleculares em um poliedro, uma estrutura bem definida, tridimensional sólida, e geométrica. Eles se organizam em uma estrutura cristalina que se assemelha a uma estrutura porosa chamada zeólita, um material absorvente muito usada em indústrias.

O novo material difere da zeólita, pois é montado a partir de blocos de construção orgânicos ao invés de inorgânicos, o que torna a manipulação mais versátil e fácil. Em geral, os compostos inorgânicos são de origem mineral, enquanto os compostos orgânicos são considerados de origem biológica.

Esta descoberta abre o caminho para o desenvolvimento de uma nova classe de sólidos com propriedades que podem ser úteis para uma gama de produtos industriais e de consumo.

"Ao usar os princípios de design geométrico e precursores químicos simples, o grupo Ward tem sido capaz de construir materiais relativamente resistentes que contêm cavidades de tamanho e forma idênticos. O espaço oco no interior destes materiais se torna uma utilidade para os químicos, como isolar moléculas instáveis, catalizar reações desconhecidas e separar compostos químicos importantes", explicou o diretor do programa na Divisão de Investigação de Materiais, Michael Scott.

De acordo com os pesquisadores, futuros projetos vão tentar criar outros tipos de sólidos de Arquimedes ou usar o octaedro truncado para abrigar diferentes tipos de moléculas funcionais.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Frascos    Compostos    Reações químicas    Moléculas    New York University    Revista Science   
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