Ciência e Tecnologia
publicado em 06/07/2011 às 17h00:00
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Poluição do ar causa danos no cérebro, problemas de aprendizagem e depressão

Exposição prolongada ao ar poluído provoca modificações físicas no hipocampo, causando diversos problemas de saúde

 
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Exposição prolongada à poluição do ar pode levar a mudanças físicas no cérebro, bem como problemas de aprendizagem e memória e até depressão. A descoberta é de pesquisadores da Ohio State University, nos Estados Unidos. Os resultados sugerem que a exposição prolongada ao ar poluído pode ter efeitos negativos visíveis sobre o cérebro, o que pode levar a uma variedade de problemas de saúde.

" Enquanto outros estudos demonstraram os efeitos nocivos do ar poluído sobre o coração e os pulmões, este é um dos primeiros estudos a longo prazo a mostrar o impacto negativo sobre o cérebro" , observou a líder do estudo, Laura Fonken. A pesquisa pode ter implicações importantes e preocupantes para as pessoas que vivem e trabalham em áreas urbanas muito poluídas em todo o mundo.

O estudo

Para a pesquisa, os ratos foram expostos a ar filtrado ou ar poluído seis horas por dia, cinco dias por semana durante 10 meses - quase metade do tempo de vida dos ratos. O ar poluído contém partículas finas criadas por carros, fábricas e poeira natural que podem atingir áreas profundas dos pulmões e outros órgãos do corpo. A concentração de partículas a que os ratos foram expostos equivale ao que as pessoas respiram em algumas áreas urbanas poluídas, de acordo com os pesquisadores.

Após 10 meses de exposição ao ar poluído ou filtrado, os pesquisadores realizaram uma série de testes comportamentais nos animais. Em um teste de aprendizagem e memória os ratos tinham que localizar um buraco de fuga dentro de uma arena iluminada em cinco dias. Os ratos que respiraram o ar poluído levaram mais tempo para saber onde estava o buraco de fuga. Os ratos expostos ao ar poluído também foram menos propensos a lembrar onde o buraco estava quando testados mais tarde.

Em outro experimento, os camundongos expostos ao ar poluído mostraram comportamentos mais depressivos e níveis mais elevados de ansiedade. Para testar como a poluição tem impacto no aprendizado, na memória e no humor, a equipe fez experimentos na área do hipocampo do cérebro ratos para encontrar respostas. Os resultados mostraram claras diferenças físicas no hipocampo dos ratos expostos à poluição.

Em outras pesquisas, co-autores deste estudo descobriram que a exposição crônica ao ar poluído leva à inflamação generalizada no organismo, que está ligada a uma variedade de problemas de saúde em humanos, incluindo a depressão. O novo estudo encontrou evidências de que esta inflamação de baixo grau é perceptível no hipocampo.

Em ratos que respiraram o ar poluído, mensageiros químicos que causam inflamação (citocinas pró-inflamatórias) eram mais ativos no hipocampo. "O hipocampo é particularmente sensível a danos causados por inflamação. Suspeitamos que a inflamação sistêmica causada pela inalação do ar poluído está sendo comunicada ao sistema nervoso central", afirmou Fonken.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Poluição do ar    Problemas de aprendizagem    Depressão    Ohio State University    Laura Fonken   
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