Ciência e Tecnologia
publicado em 05/07/2011 às 17h00:00
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Foto: UCI Irvine
Daniele Piomelli, líder da pesquisa
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Daniele Piomelli, líder da pesquisa

Pesquisadores da Universidade da California, nos Estados Unidos, descobriram que componentes químicos naturais do corpo semelhantes à maconha são responsáveis por tornar os alimentos gordurosos irresistíveis. Estas substâncias, conhecidas como endocanabinoides, também desencadeiam o mecanismo biológico que dirige o comportamento de gula.

No estudo, os pesquisadores, liderados por Daniele Piomelli, descobriram que quando os ratos provaram algo gorduroso, as células no intestino superior começaram a produzir endocanabinoides. Com a ingestão de açúcares e proteínas, os pesquisadores não notaram o mesmo efeito. Eles demonstraram que o processo tem início na língua, onde as gorduras geram um sinal que viaja primeiro para o cérebro e, em seguida, para o intestino.

Chegando ao intestino, o sinal estimula a produção dos endocanabinoides, iniciando uma onda de sinalização celular que solicita a ingestão desenfreada de alimentos gordurosos a partir da liberação de substâncias químicas digestivas ligadas à fome e saciedade que nos obrigam a comer mais.

Do ponto de vista evolutivo, segundo Piomelli, há uma necessidade premente dos animais de consumirem gorduras, que são escassas na natureza, mas cruciais para o funcionamento celular adequado. Na sociedade humana contemporânea, no entanto, as gorduras estão prontamente disponíveis, facilitando problemas como obesidade, diabetes e câncer.

As descobertas sugerem que pode ser possível impedir esta tendência obstruindo a atividade dos endocanabinoides - por exemplo, usando drogas que "entopem" os receptores canabinoides. " Uma vez que essas drogas não precisariam entrar no cérebro, elas não devem causar efeitos colaterais centrais como ansiedade e depressão, vistos quando a sinalização de endocanabinoides é bloqueada no cérebro" , observou Piomelli.

Fonte: Isaude.net
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