Ciência e Tecnologia
publicado em 30/06/2011 às 21h10:00
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Pesquisadores da Oregon Health & Science University (OHSU) encontraram uma doença que ocorre naturalmente em macacos e é muito parecida com a esclerose múltipla dos seres humanos uma descoberta que pode ter grande impacto sobre os esforços para compreender as causas da esclerose múltipla.

A doença que os pesquisadores descobriram nos macacos está associada a um vírus de herpes que poderia dar pistas importantes sobre como se desenvolve a esclerose múltipla em humanos. Os pesquisadores há muito acreditam que um tipo de vírus do herpes pode desencadear a esclerose múltipla em pessoas que são geneticamente suscetíveis à doença.

Antes dos resultados deste estudo, os pesquisadores só puderam estudar doenças semelhantes à esclerose múltipla em primatas não-humanos depois de a doença ter sido induzida artificialmente. Uma doença que ocorre naturalmente, como a descoberta neste estudo, pode dar aos pesquisadores muito mais pistas sobre as causas e o desenvolvimento da doença.

De 1986 até 2010, 56 macacos-japoneses do Oregon National Primate Research Center na OHSU espontaneamente desenvolveram paralisia nos membros posteriores, juntamente com outros sintomas. Os macacos foram sacrificados de forma humana, porque não poderiam ser devolvidos para a colônia de macacos com segurança. Pesquisadores fizeram necropsias nos corpos e realizaram exames de ressonância magnética em oito animais.

Com estes e outros testes, os pesquisadores descobriram que uma doença semelhante à esclerose múltipla, chamada encefalomielite do macaco-japonês estava causando a paralisia. Apesar de a doença tipicamente afligir animais adultos, ela também estava presente em animais jovens e mais velhos, tanto em machos quanto em fêmeas.

Cerca de 1% a 3% dos mais de 300 macacos japoneses no centro de primatas desenvolveram a doença a cada ano, de acordo com os pesquisadores. A partir desta descoberta, os cientistas podem tentar prevenir ou tratar o vírus nos macacos, o que poderá ajudar a progredir no tratamento da esclerose múltipla em humanos.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Esclerose múltipla    Vírus do herpes    Susceptibilidade genética    Paralisia    Macacos   
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