Ciência e Tecnologia
publicado em 07/06/2011 às 17h00:00
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Resfriar o cérebro durante o sono ajuda a combater a insônia

A hipotermia cerebral diminui o metabolismo no córtex frontal do cérebro, levando ao sono restaurador

 
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As pessoas podem aliviar a insônia primária com o uso de uma " touca" que refresque o cérebro durante o sono. Os autores do estudo dizem que a diminuição do metabolismo no córtex frontal ocorre durante o adormecer e está associado com o sono restaurador. No entanto, a insônia é associada com o metabolismo aumentado nesta mesma região cerebral. Uma maneira de reduzir a atividade metabólica cerebral é usar transferência térmica cerebral frontal para resfriar o cérebro, um processo conhecido como " hipotermia cerebral" .

Os resultados mostram que houve efeito linear de todas as intensidades de transferência térmica noturna sobre a latência e a eficiência do sono. O tempo que os indivíduos com insônia primária levaram para adormecer (13 minutos) e a porcentagem de tempo na cama que dormiram (89%) durante o tratamento com a intensidade máxima de resfriamento foram semelhantes aos dos controles saudáveis (16 minutos e 89%).

"A descoberta mais importante deste estudo é que podemos ter um impacto benéfico no sono de pacientes com insônia através de um mecanismo seguro e não-farmacêutico, que pode ser amplamente disponibilizado para o uso doméstico pelos que sofrem de insônia. A descoberta de um efeito dose-resposta linear do tratamento implica um impacto positivo direto sobre a neurobiologia da insônia que pode melhorar o sono destes pacientes. Acreditamos que isto tenha implicações de longo alcance sobre como a insônia pode ser gerida no futuro", disse o Dr. Eric Nofzinger, da University of Pittsburgh School of Medicine.

Neste estudo cruzado, Nofzinger e Dr. Daniel Buysse examinaram 110 pessoas, selecionando 12 pessoas com insônia primária e 12 controles saudáveis, com idades e sexos correspondentes. Os participantes com insônia apresentavam uma idade média de cerca de 45 anos, e nove dos 12 indivíduos eram do sexo feminino.

Os participantes receberam transferência térmica cerebral frontal durante toda a noite, usando um boné de plástico macio na cabeça. O boné continha tubos que foram preenchidos com água circulante. A eficácia de diferentes intensidades de transferência térmica foi investigada através da aplicação de várias condições: sem o boné de resfriamento, com o boné na intensidade neutra, moderada ou máxima de resfriamento. De acordo com Nofzinger, a simplicidade e a eficácia deste tratamento natural poderiam ser um avanço há muito esperado para quem sofre de insônia.

"O principal tratamento para a insônia tem sido, há muito, a prescrição de hipnóticos, ou pílulas para dormir, mas apenas cerca de 25% dos pacientes que utilizam estes tratamentos estão satisfeitos, citando preocupações sobre efeitos colaterais e a possibilidade de dependência de uma pílula para ajudá-los a dormir de noite. Existe um grande fosso entre o que os pacientes com insônia estão procurando para ajudá-los e o que está atualmente disponível. Os pacientes vêm buscando há muito tempo uma forma mais natural e não-farmacêutica para ajudá-los com o seu sono noturno. A identificação de uma melhoria da dose-dependente realizada pelo dispositivo utilizado neste estudo abre caminhos para uma nova maneira mais natural e segura de conseguir o sono restaurador nos tratamentos de insônia", disse ele.

Em um estudo publicado em 2006, Nofzinger e Buysse informaram que o aumento relativo do metabolismo em várias regiões cerebrais durante o sono não-REM em pacientes com insônia está associado com o aumento da vigília após o início do sono. Eles especularam que estes efeitos possam resultar no aumento da atividade dos sistemas de excitação durante o sono ou na atividade cognitiva elevada relacionada a processos tais como conflitos, ansiedade e medo.

Fonte: Isaude.net
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