Ciência e Tecnologia
publicado em 05/06/2011 às 16h00:00
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Bactéria mortal pode estar desenvolvendo resistência a antibióticos a o imitar as proteínas humanas. Este processo de "mimetismo molecular" pode ajudar a explicar porque patógenos bacterianos humanos, muitos dos quais já foram facilmente tratáveis com antibióticos, ressurgiram nos últimos anos como ameaças à saúde pública altamente infecciosas.

" Este mimetismo permite que as bactérias iludam as respostas de defesa do seu hospedeiro, contornando seu sistema imunológico" , di z a pesquisadora Mia Champion. Usando o sequenciamento genômico, o estudo identificou várias famílias de proteínas metiltransferase que são muito semelhantes a patógenos bacterianos humanos relatados há muito tempo. Essas proteínas também foram encontradas em hospedeiros como seres humanos, camundongos e ratos.

Os pesquisadores encontraram metiltransferase no patógeno Francisella tularensis subespécie tularensis , a forma mais virulenta do Francisella. Apenas uma célula pode ser letal. A metiltransferase é um possível fator de virulência deste patógeno, pois causa a tularemia, uma infecção comum em roedores silvestres, principalmente em coelhos, que pode ser transmitida aos seres humanos por mordidas, toque, ingestão de água e alimentos contaminados ou até mesmo a inalação da bactéria. É extremamente debilitante e pode ser fatal se não tratada a tempo .

As proteínas metiltransferase similares são encontradas em outras bactérias altamente infecciosas, incluindo o patógeno Mycobacterium tuberculosis , causa dor d a tuberculose, doença responsável por mais de 1 milhão de mortes anualmente em todo o mundo . O estudo também identificou subtipos de metiltransferase distintos em patógenos humanos, como Coxiella, Legionella e Pseudomonas.

Em geral, estas bactérias são consideradas "altamente clonais", o que significa que o conteúdo genético global de cada espécie é muito semelhante. No entanto, segundo o estudo, a evolução das espécies de bactérias patogênicas a partir de antepassados não-patogênicos é marcada por mudanças relativamente pequenas no teor global do gene" .

Comparações genéticas foram feitas com várias estirpes da bactéria, plantas e animais e humanos. Descobriu-se que a proteína metiltransferase também tem um ortólogo, ou correspondente semelhante, no DNA humano. Embora a sequência global de ortólogos seja bastante similar, o estudo identifica um domínio da proteína que transporta distintas variações de aminoácidos presentes nos diferentes organismos.

" No seu conjunto, as evidências sugerem a atuação da proteína Francisella tularensis em um mecanismo de mimetismo molecular. Após a infecção, os patógenos bacterianos despejam mais de 200 proteínas em células macrófagas humanas chamadas ' proteínas executoras' . Sendo e la s muito semelhantes às proteínas humanas, imitá-las permite interferir na resposta imunológica do organismo, protegendo assim o patógeno" , explica a Champion.

"Estes resultados não só permitem ver mais profundamente a evolução da virulência na Francisella , mas têm implicações amplas sobre os mecanismos moleculares que fazem a mediação das relações patógeno-hospedeiro", acrescentou. Identificar as pequenas diferenças entre o patógeno e as proteínas humanas por meio de conjuntos de dados do genoma poderia ajudar a desenvolver alvos moleculares no desenvolvimento de novos tratamentos.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Bactéria    Antibiótico    Bactéria resistente    Francisella tularensis    Patógeno   
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