Ciência e Tecnologia
publicado em 26/05/2011 às 18h55:00
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O tratamento oferecido atualmente aos pacientes oncológicos nos Estados Unidos ameaça levar à falência o sistema de saúde americano. Por isso pesquisadores estão sugerindo 10 mudanças que os oncologistas podem adotar para diminuir os custos, manter ou melhorar o tratamento e economizar dinheiro para ser utilizado em futuros avanços na medicina.

Novas drogas estão prolongando a vida, mas a um custo considerado alto demais. Isto combinado com o envelhecimento dos baby boomers (geração nascida entre os anos de 1945 e 1964, logo após a Segunda Guerra) e com o crescimento da população vão levar os Estados Unidos a gastar US$ 173 bilhões anualmente no tratamento do câncer até 2020.

Os autores focam o tratamento de pacientes com tumores sólidos incuráveis e muitas de suas recomendações reforçam as diretrizes baseadas em evidências fornecidas atualmente pela American Society of Clinical Oncologists (ASCO) e pela National Comprehensive Cancer Network (NCCN).

Algumas propostas pedem mais discussões francas sobre os cuidados em estágios terminais entre médicos e pacientes e outras requerem mais análises sobre a necessidade de tratamentos caros e de testes de vigilância. Eles argumentam que, ao estabelecer estas orientações, os oncologistas seriam menos propensos a continuar tratamentos que já não são mais benéficos para o paciente.

"É importante que sejamos compassivos e honestos com os pacientes em relação à quimioterapia contínua, que causa mais danos do que benefícios. Dois pontos simples, mas extremamente importantes: devemos parar de dar a quimioterapia de rotina para pacientes que estão tão debilitados pela doença que não podem entrar na clínica sem ajuda. E quando o câncer continuar crescendo em três regimes de tratamento sucessivamente, é hora de mudar as equipes e usar o tratamento para doentes terminais (domiciliar ou em clínicas específicas). A pesquisa mostrou que para os pacientes nestas situações, é improvável que a quimioterapia continuada prolongue a vida", diz Hillner.

Os autores sugerem as seguintes alterações no comportamento dos oncologistas:

Limitar os testes de vigilância ou de imagem para situações em que algum benefício tenha sido demonstrado;

Limitar o tratamento de segunda e de terceira linha do câncer metastático à quimioterapia de agente único sequencial para a maioria dos tumores sólidos;

Limitar a quimioterapia para pacientes com bons resultados, exceto para doenças altamente responsivas;

No câncer metastático com tumores sólidos, substituir o uso rotineiro de fatores estimulantes de células brancas com a redução da dose de quimioterapia;

Para os pacientes que não estão respondendo a três regimes consecutivos, limitar a quimioterapia posterior a ensaios clínicos.

Também foram sugeridas as seguintes mudanças nas atitudes e na prática dos oncologistas:

Reconhecer que os custos dos cuidados são conduzidos por aquilo que fazemos ou deixamos de fazer;

Definir expectativas mais realistas, tanto para os médicos quanto para os pacientes;

Realinhar a compensação para valorizar serviços cognitivos, em vez da quimioterapia;

Integrar melhor os cuidados paliativos e a assistência oncológica usual (cuidados simultâneos);

Aceitar a necessidade de uma análise custo-benefício e de alguns limites para o tratamento.

"Nossas recomendações redefinem as práticas atuais de oncologia, e reconhecemos que levantam questões sérias", diz Hillner. "Mas agora é a hora de falar sobre como podemos preservar o dinheiro para garantir que todos os pacientes recebam o melhor tratamento disponível, enquanto economizamos fundos para terapias novas e avançadas. Nós traçamos os pontos de partida para a discussão e esperamos que um diálogo nacional tão necessário se inicie".

Fonte: Isaude.net
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