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publicado em 13/05/2011 às 15h00:00
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Foto: Johns Hopkins Health System
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Tyesha Burks, estudante de Graduação em Genética Humana, e assistente na pesquisa Ronald Cohn, líder da pesquisa
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Tyesha Burks, estudante de Graduação em Genética Humana, e assistente na pesquisa
Ronald Cohn, líder da pesquisa

Utilizando ratos idosos, pesquisadores da Johns Hopkins University, nos Estados Unidos, descobriram que losartan, droga usada comumente contra a pressão arterial, não só melhora a regeneração do músculo lesado, mas também protege contra seu definhamento devido à inatividade.

Estudos anteriores têm mostrado que o envelhecimento humano faz a atividade de uma proteína secretada por células - chamado de fator de crescimento transformador beta (TGF-b) - aumentar e essa maior quantidade de TGF-b se traduz em uma menor reparação do músculo.

Estudos em modelos animais de síndrome de Marfan e distrofia muscular - tanto os que envolvem doenças do músculo e do tecido conjuntivo - revelaram que a droga promove regeneração do músculo, bloqueando um receptor de proteína particular (angiotensina II tipo 1) e, finalmente, contendo as atividade de TGF-b.

Estudo atual

Para investigar o papel de losartan na regeneração de lesão muscular no contexto do envelhecimento, a equipe trabalhou com 40 ratos que, aos 21 meses de idade, foram considerados idosos. Depois de tratar metade dos animais durante uma semana com água misturada com losartan, eles injetaram uma toxina química em todos os músculos da canela dos animais.

Os investigadores examinaram o tecido muscular sob um microscópio após quatro dias e novamente após 19 dias, à procura de sinais de regeneração: pequenas fibras com núcleos maiores do que o normal. Depois de quatro dias, eles não viram nenhuma diferença no número de fibras em regeneração entre os camundongos tratados com losartan e aqueles não tratados. No entanto, após 19 dias, os ratos tratados com losartan tiveram cerca de 10 a 15% de formação de tecido cicatricial em comparação com 30 a 40% de formação de tecido cicatricial em indivíduos não tratados.

Combate à atrofia por imobilização

Em seguida, os pesquisadores conduziram experimentos de inatividade para descobrir se losartan, além de melhorar a regeneração muscular, pode ter ainda aplicações clínicas mais amplas na proteção contra a atrofia por imobilização.

Novamente, usando ratos de 21 meses de idade, metade tratado com losartan e metade não, a equipe desta vez cortou o pé direito traseiro dos ratos na altura do joelhos, imobilizando apenas os músculos da canela, caso contrário, os ratos seriam normalmente ativos.

Após 21 dias, os animais os músculos da canela dos animais foram pesados e comparados sob um microscópio.Os animais não tratados com losartan perderam 20% da massa de seus músculos da canela imobilizados. No entanto, os animais tratados com losartan não perderam praticamente nenhuma massa.

"Quando vimos que a perda de fibras musculares foi completamente prevenida pela terapia de losartan, foi muito impressionante", disse o pesquisador Ronald Cohn.

Os músculos de espécies não-hibernantes, como ratos e seres humanos invariavelmente, se encolhem em função da inatividade, independentemente de lesão, doença ou estilo de vida sedentário.

" A resposta à imobilização é particularmente exagerada com a idade" , disse Cohn, cujas investigações em curso sondam os mecanismos moleculares da manutenção e regeneração muscular em humanos, ratos e esquilos em hibernação.

Perda e fraqueza muscular durante o envelhecimento - uma condição conhecida como sarcopenia - não tem sido agressivamente abordada por pesquisadores e clínicos. Não há testes e medicamentos para a osteoporose, mas a deterioração muscular é difícil de ser medida e seus efeitos podem ser sutis. Enquanto fratura os ossos, os músculos se atrofiam e, assim, contribuem para a fraqueza e fadiga, que por sua vez pode contribuem para quedas, lesões e para o desenvolvimento de incapacidade e fragilidade.

"A sarcopenia é uma questão importante na medicina geriátrica e está ficando cada vez mais crítica conforme aumenta o número de pessoas com idades entre 70 e 80 anos" , observou o pesquisador, Jeremy D. Walston. "Estes resultados suportam a necessidade de uma investigação mais aprofundada do losartan na sarcopenia e outras condições musculares relacionadas em idosos."

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Losartan    Perda muscular    Atrofia muscular    Johns Hopkins University   
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