Ciência e Tecnologia
publicado em 14/04/2011 às 17h51:00
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Foto: Donna Coveney
Foto: Praveen Vemula/Karp lab/BWH
Da esquerda para a direita, Praveen Kumar Vemula e Jeffrey Karp, co-diretor do Centro de Regeneração Terapêutica na BWH No esquema gel é injetado em uma articulação com artrite
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Da esquerda para a direita, Praveen Kumar Vemula e Jeffrey Karp, co-diretor do Centro de Regeneração Terapêutica na BWH
No esquema gel é injetado em uma articulação com artrite

Pesquisadores do Brigham and Women's Hospital, nos Estados Unidos, descobriram um gel injetável capaz de fornecer alívio da dor para pacientes que sofrem de artrite reumatoide ou osteoartrite.

O gel permite a liberação direcionada de medicamentos na articulação afetada, e pode dispensar a droga de acordo com a demanda, em resposta a enzimas associadas com as crises de artrite.

"Nós acreditamos que esta plataforma pode ser útil também para várias aplicações médicas, incluindo o tratamento localizado de câncer, doenças oculares e doenças cardiovasculares", disse o líder do estudo, Jeffrey Karp.

A artrite é um bom exemplo de uma doença que ataca partes específicas do corpo. Os tratamentos convencionais para a condição, no entanto, envolvem medicamentos tomados por via oral. Não só estes demoram um pouco para exercer seus efeitos, mas eles podem ter efeitos colaterais adicionais. Isso é porque a droga está dispersa por todo o corpo, não apenas ao nível da articulação afetada. Além disso, altas concentrações da droga são necessárias para fornecer o suficiente para a articulação afetada, o que aumenta o risco de toxicidade.

"Há muitos casos em que gostaríamos de entregar drogas a um local específico, mas é muito desafiador fazer isso sem encontrar grandes obstáculos", observou Karp.

"O Santo Graal da entrega de drogas é um sistema autônomo que mede a quantidade de droga liberada em resposta a um estímulo biológico, garantindo que a droga seja liberada somente quando necessário para uma concentração terapeuticamente relevante", disseram os autores.

Em primeiro lugar os pesquisadores determinaram os critérios-chave para um tratamento da artrite administrado localmente e bem sucedido. Além de ter a capacidade de liberação da droga a partir de uma demanda, por exemplo, o veículo de entrega deveria ser injetável através de uma pequena agulha e permitir altas concentrações da droga. A equipe finalmente determinou que um gel injetável como a opção mais promissora.

Para reduzir o tempo envolvido no desenvolvimento de uma nova tecnologia para o mercado, a equipe se concentrou apenas em materiais já aprovados como sendo geralmente reconhecida como segura para uso em seres humanos.

Em última análise, eles descobriram um material que poderia ser persuadido a transformado em um gel contendo a droga.

Eles estão supuseram que o mesmo material iria se desmontar, liberando sua carga de drogas, quando exposto às enzimas presentes durante inflamações como aquelas associados à artrite.

Resultados Promissores

Uma série de experimentos confirmou a suspeita dos pesquisadores.

A equipe criou um gel contendo um corante como um substituto de uma droga, então expôs esse gel a enzimas associadas com a artrite. A droga foi liberada. Além disso, a adição de agentes que inibiram as enzimas interrompeu a liberação, indicando que o gel pode liberar os agentes encapsulados de acordo com a necessidade.

Entre outros resultados promissores, os pesquisadores descobriram que o gel injetado nas articulações saudáveis de ratos permaneceu estável por pelo menos dois meses. Além disso, o gel resistiu ao desgaste representativo das condições em uma articulação em movimento.

Testes adicionais em camundongos estão em andamento. A técnica ainda não foi demonstrada em seres humanos, mas os pesquisadores afirmam que ela deve ter amplas implicações para o tratamento localizado de muitas doenças causadas pela destruição enzimática dos tecidos.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Artrite reumatoide    Osteoartrite    Gel injetável    Brigham and Women's Hospital   
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