Ciência e Tecnologia
publicado em 28/03/2011 às 15h44:00
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Medicamento contra asma auxilia tratamento e controle do Alzheimer

 
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Domenico Praticò, líder da pesquisa e professor adjunto da farmacologia na Faculdade de Temple of Medicine
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Domenico Praticò, líder da pesquisa e professor adjunto da farmacologia na Faculdade de Temple of Medicine

Droga usada para tratar a asma é capaz de reduzir a formação de um peptídeo no cérebro envolvido no desenvolvimento do Alzheimer. A descoberta é de pesquisadores da Temple University, nos Estados Unidos.

Em estudos anteriores, os pesquisadores descobriram que 5-lipoxigenase - uma enzima encontrada no cérebro - controla o estado de ativação de gama-secretase, outra enzima que é necessária e responsável pela produção final do peptídeo beta amiloide. Quando produzido em excesso, beta-amiloide causa a morte neuronal e forma placas no cérebro. O montante destas placas amiloides no cérebro é usado como uma medida da gravidade da doença de Alzheimer.

O estudo

O líder da pesquisa, Domenico Pratico, e seus colegas testaram a droga Zileuton, um inibidor da 5-lipoxigenase normalmente usado para tratar a asma, em um modelo transgênico de rato com doença de Alzheimer.

Eles descobriram que a droga, ao bloquear a produção de 5-lipoxigenase, reduziu a formação de beta-amiloide pela gama-secretase e a subsequente formação de placas amiloides no cérebro em mais de 50%.

" A gama-secretase está presente em todo o corpo e, apesar de seu papel no desenvolvimento de placas amiloides, desempenha um papel significativo em numerosas funções importantes. Inibidores diretos da gama-secretase são conhecidos, mas bloquear a enzima completamente pode causar problemas como o desenvolvimento de câncer" , observa Pratico.

Diferentemente dos inibidores de gama secretase clássicos, Zileuton apenas modula os níveis de expressão da proteína, que mantém algumas das suas funções vitais, enquanto bloqueia muitos de seus efeitos negativos, neste caso o desenvolvimento das placas amiloides.

Pratico e seus colegas começaram a trabalhar com os investigadores em Moulder Templo do Centro de Investigação da descoberta da droga para criar inibidores mais potentes que podem direcionar 5-lipoxigenase no cérebro e aumentar a capacidade de reduzir a formação de placas amiloides e o desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Como Zileuton já está aprovado, eles já sabiam que a inibição da 5-lipoxigenase é uma meta aceitável que não está associada com toxicidade evidente e, portanto, não é prejudicial para os pacientes. A nova droga derivada pode assim avançar para testes clínicos com relativa facilidade.

"Esta droga já está no mercado e, mais importante, já está aprovada, assim você não precisa passar por um intenso processo de descoberta de drogas", diz Pratico. "Nós poderíamos então começar rapidamente um ensaio clínico para determinar se existe uma nova aplicação para esse medicamento contra uma nova doença."

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Asma    Alzheimer    Beta-amiloide    Temple University   
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