Ciência e Tecnologia
publicado em 17/03/2011 às 19h55:00
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Cientistas do Centro de Estudos Europeus Avançados e Pesquisa, na Alemanha, desvendaram mecanismo pelo qual o hormônio feminino progesterona controla o esperma humano. Resultados do estudo podem levar ao desenvolvimento de anticoncepcional masculino.

A equipe de pesquisa descobriu que o hormônio ativa o CatSper específico do esperma (canais de comunicação de espermatozoides), canais de íons que controlam o comportamento de nado dos espermatozoides.

O ovo ou ovócito fornece um sinal para o espermatozoide na trompa de Falópio. Para assegurar a fertilização, as células cúmulos, que cercam o ovo, liberam o hormônio feminino do sexo. A progesterona serve como um quimioatrativo e aponta o caminho do espermatozoide até o óvulo.

Além de seu efeito de atração, a progesterona também serve a outro propósito: na proximidade imediata do ovo, onde a sua concentração é maior, provoca uma hiperativação do espermatozoide.

Espermatozoides hiperativos batem fortemente suas caudas como um chicote e parecem ativar suas últimas reservas de força. Isso permite que eles penetrem a espessa nuvem de células do cúmulos de proteção dos ovos.

Nos espermatozoides humanos, a progesterona provoca um aumento na concentração de cálcio intracelular. Estes sinais de cálcio alteram o padrão de batimento da cauda do espermatozoide e, assim, controlam a via de natação do espermatozoide.

Os cientistas descobriram também que a progesterona age nos canais de cálcio CatSper. Esses canais iônicos são encontrados exclusivamente na membrana da cauda do espermatozoide.

Os canais de íons são proteínas formadoras de poros na membrana da célula que funcionam como comportas de íons. A progesterona abre os canais de esperma específico CatSper e os íons de cálcio fluem para dentro da célula, como resultado, aumentando a concentração de cálcio.

Esta descoberta é notável em vários aspectos. Apesar de décadas de intensa pesquisa, cientistas ainda não sabiam como a progesterona provoca os sinais de cálcio. Modelos complexos para o efeito da progesterona têm sido desenvolvidos. Os investigadores agora ficaram surpresos com a simplicidade do mecanismo: a progesterona ativa canais CatSper sem envolver um segundo mensageiro.

Efeito anticoncepcional

Além disso, o estudo fornece uma nova visão sobre o papel dos canais CatSper no esperma. Estes canais controlam o comportamento de natação dos espermatozoides. Que os canais CatSper provavelmente atuam como receptores para a progesterona quimioatrativa é surpreendente. "Foi só com a ajuda da tecnologia eletrofisiológica e da óptica que conseguimos resolver o mistério de 30 anos de idade, a ação da progesterona", disse o pesquisador Timo Strünker.

"A descoberta de que a progesterona ativa os canais de CatSper também é altamente significativa em termos médicos", acrescentou Kaupp. "Novos anticoncepcionais masculinos e femininos com menos efeitos colaterais interrompem a interação da progesterona e do CatSper poderiam ser desenvolvidos. No entanto, o desenvolvimento de um anticoncepcional a partir desta descoberta científica ainda está longe."

Dessa forma, a pesquisa sugere uma nova classe de anticoncepcionais, dessa vez masculinos, baseados nesse canal de comunicação óvulo-espematozoide.

Fonte: Isaude.net
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