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publicado em 03/03/2011 às 14h30:00
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73% dos pacientes tratados com delta-9-tetraidrocanabinol apresentaram aumento do paladar global dos alimentos

 
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Ingrediente ativo da maconha pode aumentar o apetite e o paladar em pacientes com câncer. É o que sugere estudo realizado na Universidade de Alberta, no Canadá.

A perda de apetite é comum entre pacientes com câncer. A doença ou seu tratamento afetam o senso de paladar e olfato, levando à diminuição do prazer dos alimentos. Este, por sua vez, pode levar à perda de peso, anorexia, uma pior qualidade de vida e redução da sobrevida. Portanto, os pesquisadores acreditam que encontrar formas eficazes de ajudar os pacientes a manter uma boa alimentação e consumir calorias suficientes é um aspecto importante do tratamento.

Ensaio clínico

Pesquisadores realizaram um estudo piloto de maio de 2006 a dezembro de 2008 em 21 pacientes adultos com qualquer tipo de câncer avançado (exceto câncer no cérebro), que estavam comendo menos, como resultado de sua doença, durante duas semanas ou mais. Todos já haviam sido tratados ou estavam recebendo quimioterapia.

Os pacientes foram aleatoriamente designados para receber a medicação ou um placebo. Onze pacientes receberam cápsulas orais contendo delta-9-tetraidrocanabinol (THC) - o principal ingrediente psicoativo da maconha - e oito pacientes foram designados ao grupo de controle para receber cápsulas de placebo.

As cápsulas ativas continham 2,5 mg de THC e os pacientes tomaram uma vez por dia durante os primeiros três dias, duas vezes por dia depois, e eles tinham a opção de aumentar a dose até um máximo de 20mg por dia, se quisessem, no entanto, a maioria seguiu o protocolo de tratamento, com três pacientes em dois grupos aumentando sua dose para três vezes ao dia. O tratamento durou 18 dias.

Resultados

Baseados nas respostas dos pacientes a questionários realizados antes, durante e no final do experimento, os pesquisadores descobriram que a maioria (73%) dos pacientes tratados com THC apresentaram um aumento do paladar global dos alimentos em comparação com pacientes que receberam placebo (30%).

A maioria dos pacientes tratada com THC (64%) teve aumento de apetite, três pacientes (27%) não mostraram nenhuma mudança e dados de um paciente estava incompleto. Nenhum dos pacientes tratados com THC apresentou diminuição no apetite. Em contrapartida, a maioria dos pacientes que recebeu placebo teve menor apetite (50%) ou não mostrou nenhuma mudança (20%).

Embora não houvesse diferença no número total de calorias consumidas por ambos os grupos, os pacientes tratados com THC tenderam a aumentar a ingestão de proteína e 55% informaram que os alimentos salgados tinham sabor melhor, enquanto nenhum paciente do grupo placebo relatou gosto maior por esses alimentos. Além disso, os pacientes tratados com THC relataram melhor qualidade de sono e relaxamento do que no grupo placebo.

"Este é o primeiro estudo aleatório controlado para mostrar que o THC melhora o sabor dos alimentos e melhora o apetite em pacientes com câncer avançado, bem como os ajuda a dormir e descansar melhor. Nossos resultados são importantes, pois não existe nenhum tratamento aceito para alterações quimiosensíveis vividas por pacientes com câncer. Estamos muito animados com as possibilidades de que o THC possa ser usado para melhorar o prazer da comida dos pacientes", afirmou a líder do estudo, Wendy Wismer.

Os investigadores dizem que maiores ensaios clínicos devem testar suas conclusões, entretanto Wismer acredita que os médicos podem considerar o tratamento com THC para pacientes com câncer.

"Ele pode ser usado para qualquer fase do câncer onde disfunção de gosto e cheiro e perda de apetite tem sido indicados pelo paciente", disse ela. "Embora o THC não aumente significativamente a ingestão total de calorias, o fato de que melhorou o apetite e a ingestão de proteínas é importante."

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Maconha    Câncer    Apetite    Paladar    Universidade de Alberta   
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