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publicado em 26/02/2011 às 16h00:00
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Serotonina desempenha papel importante em muitos casos de autismo

Pesquisadores estudam variedades de camundongos que imitam os comportamentos repetitivos e socialmente comprometidos

 
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Modelos de camundongo fornecem pistas importantes sobre a natureza das perturbações do espectro do autismo, que atinge cerca de 110 crianças nos Estados Unidos. No laboratório do Centro de Ciências da Saúde Universidade do Texas (UT), em San Antonio (EUA), os pesquisadores estudam variedades de camundongos que imitam os comportamentos repetitivos e socialmente comprometidos presentes nesses transtornos.

Georgianna Gould, professora de fisiologia na Escola de Graduação de Ciências Biomédicas, está de olho no papel que a serotonina desempenha em perturbações do espectro do autismo.

A serotonina é conhecida por dar uma sensação de bem-estar e felicidade. É um neurotransmissor, uma substância química que atua como uma torre de rádio no cérebro transmitindo sinais entre os neurônios. Trinta por cento dos casos de autismo podem ter um componente relacionado com a serotonina.

Gould e seus colegas mostraram que um medicamento chamado buspirona melhorou o comportamento social de ratos. A buspirona é aprovada pela Food and Drug Administration para uso em adultos como um anti-ansiedade e medicação adjuvante de antidepressivos.

Algumas variações genéticas resultam na transmissão diminuída de serotonina entre os neurônios. Buspirona aumento da transmissão em parte imitando os efeitos da serotonina em sítios chamados receptores celulares.

Comportamentos de interação social dos camundongos foram medidos colocando-os em um teste de três câmaras de interação social e posicionamento de um animal estranho em uma das câmaras. Os camundongos tratados com buspirona passaram mais tempo na câmara com o rato estranho do que os ratos não tratados.

"Não existe um modelo animal com características completas de seres humanos e estamos longe de dizer que a buspirona é um tratamento para os comportamentos das pessoas com autismo", disse Gould. "Mas isso não faz prova de oferecer mais que a serotonina está envolvida em uma proporção significativa dos casos de autismo".

Doutora Gould agora pretende estudar o impacto de uma dieta rica no aminoácido triptofano, sobre o comportamento social dos ratos. O triptofano é um precursor bioquímico de serotonina, o que significa que é convertido em serotonina durante o processo metabólico. Alimentos como peru são ricos em triptofano.

"Estamos complementando a dieta de camundongos com triptofano para ver se melhora o comportamento e também reduzindo-o para ver se agrava comportamento", disse Gould.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Autismo    Serotonina    Neurotransmissor    Substância química   
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