Ciência e Tecnologia
publicado em 07/02/2011 às 15h00:00
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A ritalina pode ajudar a melhorar a função cerebral em ratos jovens que apresentavam deficiência de ferro durante a infância, de acordo com uma equipe de neurocientistas da Universidade Estadual da Pensilvânia (Penn State), Estados Unidos. Isto pode ter implicações para a deficiência de ferro em bebês humanos também.

Os pesquisadores descobriram que pequenas doses de Ritalina podem ajudar a melhorar o foco em ratos com deficiência de ferro. Doses mais altas, no entanto, mostraram causar dor em vez de ajudar os animais a manter a concentração, tornando-os hiperativos.

Os ratos do grupo controle (que não apresentavam deficiência de ferro) que receberam doses baixas de Ritalina não apresentaram nenhuma mudança positiva ou negativa no desempenho.

Quando as crianças são privadas de ferro em qualquer fase durante o último trimestre da gravidez ou nos primeiros seis meses de vida - um período crítico do desenvolvimento do cérebro - podem sofrer danos no cérebro, que se refletem também na idade adulta. Em particular, a sua função motora pode ser prejudicada, assim como sua capacidade de concentração.

Deficiência de ferro

Crianças com deficiência de ferro podem apresentar problemas de atenção, problemas de fixação e problemas motores, disse Byron C. Jones, professor de saúde biocomportamental. Adultos com deficiência de ferro muitas vezes têm a síndrome das pernas inquietas. Pessoas que se tornam deficientes de ferro, após três anos de idade podem se recuperar tomando suplementos de ferro.

O Centers for Disease Control and Prevention, classifica a deficiência de ferro como uma das 10 principais causas de doença global e afeta mais de dois bilhões de crianças.

Ratos adolescentes com deficiência de ferro foram tratados com metilfenidato, conhecido como Ritalina, para ver se a droga seria capaz de ajudar os animais a reverter o déficit.

"A maioria da comunidade científica sabe que a deficiência de ferro tem forte relação em sistemas de dopamina", disse Jones. "A Ritalina é uma droga que ajuda a regular os níveis de dopamina no cérebro. Na maioria das vezes é receitado para pacientes com transtorno de déficit de atenção. A dopamina é importante no controle de muitas funções importantes do cérebro, como a capacidade de sustentar a atenção".

Testes com ritalina

Os pesquisadores provocaram a deficiência de ferro na metade dos ratos no grupo de teste quatro dias após o nascimento, imitando uma criança humana privada de ferro durante o desenvolvimento cerebral.

Aos 45 dias, quando os ratos atingiram a adolescência, os pesquisadores testaram a capacidade dos animais para lembrar, responder, manter a atenção e então desviar a atenção. Para todos os testes, eles deram a ratos duas tigelas diferentes. Em cada caso, apenas uma tigela continha comida, mas as bacias foram preenchidas com brita grossa ou fina. Antes de receber qualquer Ritalina, cada animal teve tempo para explorar as bacias e encontrar o alimento.

Os pesquisadores, então, dividiram os ratos em quatro grupos, com ratos controle e ratos com deficiência de ferro em todos os quatro grupos. Um grupo serviu como controle e não receberam Ritalina. Os outros três grupos receberam diferentes quantidades de Ritalina. Após 15 dias da medicação, os ratos foram testados novamente para ver se os eles podiam encontrar o alimento.A prova foi complicada por adição de aromas como hortelã ou morango.

"A Ritalina pode não ser a melhor droga, mas ela mostrou que podemos, de fato, tratar de alguns efeitos da restrição precoce de ferro", disse Jones.

De acordo com Jones, estas foram as primeiras experiências com a Ritalina e deficiência de ferro. A equipe planeia uma pesquisa mais aprofundada.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Ritalina    Ferro    Deficiência    Neurologia    Concentração   
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