Ciência e Tecnologia
publicado em 10/01/2011 às 15h00:00
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Foto: Arquivo/Philips Panorama HFO
Combinando as tecnologias de ponta de MRI e MEG, cientistas da UCSD mostraram que os bebês de apenas um ano processam as palavras que ouvem com as mesmas estruturas do cérebro que os adultos
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Combinando as tecnologias de ponta de MRI e MEG, cientistas da UCSD mostraram que os bebês de apenas um ano processam as palavras que ouvem com as mesmas estruturas do cérebro que os adultos

Bebês, mesmo aqueles que ainda são pequenos demais para falar, podem entender muitas das palavras que os adultos dizem e seus cérebros podem processá-las de forma adulta, aponta um estudo da Universidade da Califórnia em San Diego (UCSD).

Combinando as tecnologias de ponta de MRI e MEG, cientistas da UCSD mostraram que os bebês de apenas um ano processam as palavras que ouvem com as mesmas estruturas do cérebro que os adultos, e na mesma quantidade de tempo.

Além disso, os pesquisadores descobriram que os bebês não apenas processaram as palavras como sons, mas foram capazes de compreender o seu significado.

Este estudo foi co-liderado por Eric Halgren, professor de radiologia na Faculdade de Medicina; Elman Jeff, professor de ciência cognitiva da Divisão de Ciências Sociais e primeiro autor; e Katherine E. Travis, do Departamento de Neurociências e do Laboratório de Imagem Multimodal, todos da UCSD.

"Os bebês estão usando os mesmos mecanismos do cérebro que os adultos utilizam para acessar o significado das palavras, o que acredita-se ser um banco de dados mental de significados, um banco de dados que está continuamente sendo atualizado até a idade adulta", disse Travis.

Estudos anteriores acreditavam que as crianças poderiam usar um mecanismo totalmente diferente para a aprendizagem das palavras e que a aprendizagem de forma primitiva começou a evoluir para o processo utilizado por adultos. Determinar as áreas do cérebro responsável pela aprendizagem de línguas, no entanto, tem sido dificultado pela falta de evidências mostrando que a linguagem é processada no cérebro em desenvolvimento.

Os sistemas de linguagem podem ser determinados por meio da identificação de ativação de diferentes áreas corticais em resposta a estímulos. A fim de determinar se os bebês usam as mesmas redes funcionais como adultos para processos de significação da palavra, os pesquisadores usaram MEG - um processo que mede minúsculos campos magnéticos emitidos pelos neurônios no cérebro - e ressonância magnética não invasiva para estimar a atividade cerebral em crianças com 12 a 18 e recém-nascidos.

No primeiro experimento, as crianças ouviram a palavra, acompanhada de sons semelhantes com propriedades acústicas, mas nenhum significado, a fim de determinar se eles eram capazes de distinguir entre os dois. Na segunda fase, os investigadores testaram se os bebês eram capazes de compreender o significado dessas palavras.

"Nosso estudo mostra que o mecanismo neural usado por adultos para entender palavras já é funcional quando as palavras são os primeiros a ser aprendido", disse Halgren, "Este processo básico parece incorporar o processo pelo qual as palavras são entendidas, bem como o contexto para novas aprendizagens de palavras".

Os investigadores dizem que seus resultados têm implicações para futuros estudos, por exemplo, o desenvolvimento de testes diagnósticos com base em imagens do cérebro que podem indicar se um bebê tem entendimento de uma palavra mesmo antes de falar, permitindo a avaliação precoce de deficiência de linguagem ou autismo.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Linguagem    Bebês    Processamento    Mecanismo cerebral    Decodificar   
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