Ciência e Tecnologia
publicado em 30/12/2010 às 15h00:00
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Pesquisadores lançam uma nova luz sobre o papel da dopamina no sistema de recompensa do cérebro, que poderia fornecer informações sobre os problemas do controle de impulsos associados ao vício e a uma série de transtornos psiquiátricos.

Um estudo conjunto da Universidade de Michigan e da Universidade de Washington descobriu que, ao contrário da concepção dominante, as diferenças de estilos individuais de resposta a estímulos ambientais podem influenciar os padrões de recompensa químicos no cérebro.

Uma compreensão mais profunda das diferenças entre indivíduos pode levar a novos instrumentos de prevenção ou de tratamentos para o comportamento compulsivo.

"Fomos capazes de responder à pergunta qual o papel da dopamina na recompensa de aprendizagem?", disse Shelly B. Flagel, co-autora do estudo.

O que os cientistas ainda não descobriram foi a extensão em que a dopamina liberada pelo cérebro do rato está relacionada com a capacidade alavancar a compulsão.

Algumas pessoas vão ver um sinal para uma sorveteria e para eles é simplesmente um indicador de que o sorvete está disponível nas proximidades. Mas outras pessoas vão ter uma reação mais forte ao sinal.

Os pesquisadores estudaram ratos que tinham sido criados para determinados traços comportamentais, incluindo tendências diferentes para drogas que causam dependência. Os ratos no grupo de propensão a drogas tende a concentrar sua atenção sobre a alavanca. O outro grupo se importava muito mais sobre o lugar onde o alimento realmente apareceu.

Colaboradores da Universidade de Washington (UW) usaram uma técnica chamada fast-voltametria cíclica de varredura para medir a resposta da dopamina no cérebro dos ratos. A análise mostrou que os ratos propensos a droga tem um golpe de felicidade apenas a partir da alavanca, enquanto os ratos orientados por alimentos não. E que o seu desejo para a alavanca continuou, mesmo quando a recompensa do alimento foi removida.

O estudo também mediu a capacidade dos ratos para saber quando a dopamina foi bloqueada e repetiu os experimentos com ratos que não haviam sido criados seletivamente.

Flagel e o co-autor Jeremy J. Clark, da UW, e seus colegas esperam que o modelo animal ajude os cientistas a descobrir porque algumas pessoas são mais fortemente motivadas por estímulos ambientais e, portanto, em risco aumentado de comportamento.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Compulsão    Dopamina    Sistema de recompensa do cérebro    Impulsos    Vício   
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