Ciência e Tecnologia
publicado em 17/12/2010 às 02h00:00
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Pesquisadores do Virginia Commonwealth University Massey Cancer Center e do Instituto de Medicina Molecular VCU (VIMM), nos Estados Unidos, desenvolveram uma nova terapia genética baseada em um novo adenovírus para tratar o carcinoma de células renais. A abordagem tem sido utilizada para matar células cancerosas não só no local do tumor primário, mas também em tumores distantes não diretamente infectados pelo vírus.

O carcinoma de células renais é a forma mais comum de câncer renal em adultos e, atualmente, não existe um tratamento eficaz para a doença, quando ela se espaha pelo corpo.

O estudo testou Sorafenib (Nexavar), uma droga aprovada para tratar o câncer de rim, em conjunto com um novo adenovírus (Ad.5/3-mda-7). Os adenovírus são vírus conhecidos que podem infectar o trato respiratório superior, mas, quando utilizados para fins terapêuticos, o material genético nocivo do vírus é substituído por um código genético que ativa os processos biológicos no interior das células infectadas. O adenovírus Ad.5/3-mda-7 utilizado neste estudo foi projetado para produzir células do câncer de rim e células normais protegendo o órgão de expressar a proteína mda-7/IL-24, que mata o câncer.

Em modelos animais, a injeção do vírus nas células do rim provocou as células cancerosas e as células normais que forram os rins a secretarem a proteína mda-7/IL-24. No local do tumor primário, onde o vírus foi injetado, a proteína mda-7/IL-24 secretada fez com que o tumor parasse de crescer. E uma vez que a proteína entrou na corrente sanguínea ela impediu o crescimento de um tumor, em regiões distintas, não diretamente infectadas pelo adenovírus, um resultado chamado de "efeito observador tóxico."

Resultados do estudo mostraram que as células normais não foram afetadas. Sorafenib, já aprovada para o tratamento do carcinoma renal, aumentou a toxicidade da proteína mda-7/IL-24 em laboratório e aumentou significativamente os seus efeitos anti-tumor em modelos de tumores animais.

"As terapias de gene adenoviral são ainda muito novas, mas elas representam uma ferramenta potencialmente poderosa na luta contra o câncer", disse o pesquisador Paul B. Fisher. "Nosso objetivo final é levar a nossa pesquisa do laboratório para os pacientes. E com base em nossos resultados, esperamos que estas terapias sejam eficazes contra uma variedade de cânceres."

Os investigadores esperam avançar sua pesquisa para um ensaio clínico em pacientes com câncer renal metastático, e também estão investigando o uso de terapia gênica com mda-7/IL-24 sobre outras doenças, incluindo o melanoma e os cânceres de cérebro, próstata, mama, pâncreas e cólon.

"Embora mais pesquisa seja necessária, esta terapia pode ser uma forma nova e eficaz para tratar o câncer renal metastático e prolongar a sobrevida do paciente", disse o líder do estudo, Paul Dent. "Este é o primeiro estudo a definir claramente que a entrega do gene terapêutico de mda-7/IL-24 no câncer de rim deve ser explorada na área clínica, especialmente desde que nós demonstramos que uma droga já aprovada aumenta a toxicidade desta proteína para as células cancerosas."

Fonte: Isaude.net
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