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publicado em 12/11/2010 às 15h00:00
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Pela primeira vez na história, mais pessoas vivem nas cidades do que nas áreas rurais. Segundo as Nações Unidas (ONU), mais da metade do mundo vive hoje nas cidades. Embora a vida na cidade possa oferecer muitos benefícios, como acesso a eventos sociais e culturais, mais oportunidades de emprego e a promessa de padrões de vida melhores, pesquisas mostram que a vida na cidade também tem desvantagens, por exemplo para o cérebro.

Os cientistas que começaram a olhar como a cidade afeta o nosso cérebro encontraram provas de que a vida na cidade pode prejudicar a compreensão dos processos mentais, como memória e atenção. Um estudo conduzido por pesquisadores da Universidade de Michigan (UM) descobriu que o simples ato de gastar alguns minutos em uma rua movimentada pode afetar habilidade de se concentrar do cérebro e nos ajudar a gerenciar o controle de si mesmo.

Nesse estudo, um grupo de participantes foi convidado a caminhar por um parque, enquanto outro andava pelas ruas movimentadas da cidade. Depois de serem submetidas a uma bateria de testes psicológicos, as pessoas que andavam pelas ruas apresentaram rendimento menor em testes de atenção e memória de trabalho em comparação com aqueles participantes que andaram no parque. Os pesquisadores concluíram que os estímulos do tráfego de vida da cidade, as luzes de néon, sirenes e calçadas para pedestres cheias direcionam o foco da nossa atenção para coisas incontornáveis e que essa alteração pode ocorrer a um ritmo que nos deixa mentalmente esgotados.

Em uma rua movimentada da cidade, o cérebro está, provavelmente, mais adaptável para ter um ciclo mais curto de atenção, afirma Sara Lazar, instrutora em psicologia e diretora do Hospital Geral de Massachusetts.

Algumas pessoas podem chamar esses estímulos de distrações, eles são na verdade partes de informações vitais. Esses estímulos usam o poder natural de processamento do cérebro. O resultado aponta o que poderia ser chamado fadiga de atenção direcionada, um sintoma neurológico que ocorre quando nosso sistema de atenção voluntário, a parte do cérebro que nos permite concentrar, apesar das distrações, torna-se desgastado. Pessoas que sofrem de fadiga de atenção dirigida podem experimentar aumentou de distração, impaciência ou esquecimento. Quando a condição é grave o suficiente, as pessoas podem exibir o julgamento pobre e sentir aumento dos níveis de estresse.

Os pesquisadores afirmam que há como ajudar o cérebro a restaurar a sua capacidade de se concentrar. Estudos mostram que dispensar alguns minutos do dia, 20 minutos por exemplo, em um ambiente mais natural pode ajudar o cérebro a se recuperar do estresse da vida citadina.

Os benefícios de um quarto com vista verde pode ser encontrado em estudos envolvendo pacientes hospitalizados e residentes em conjuntos habitacionais públicos. Os pacientes que ficam em quartos de hospital com janelas para árvores, por exemplo, se recuperaram mais rápido do que os pacientes sem uma visão arbórea. Resultados semelhantes foram encontrados em estudos envolvendo mulheres residentes em conjuntos habitacionais, aquelas cujos apartamentos se localizavam em áreas gramadas relataram que se concentravam mais facilmente nas tarefas cotidianas.

Esta simbiose cérebro-natureza pode ser o resultado de um conceito conhecido como teoria da restauração de atenção, que foi desenvolvido pelos psicólogos ambientais Rachel e Stephen Kaplan em seu livro A experiência da natureza: uma perspectiva psicológica. Segundo esse conceito, as pessoas podem se concentrar melhor, depois de passar um tempo na natureza ou até mesmo depois de simplesmente olhar fotos de natureza.

Em seu laboratório, Lazar usa técnicas de neuroimagem para estudar alterações cognitivas associadas com a meditação e yoga, práticas que, como a natureza, acalmam a mente e o corpo. Lazar e seus colegas descobriram que pessoas que meditam desenvolvem redes mais densas de neurônios no córtex pré-frontal e ínsula anterior direita de seus cérebros. Estas áreas regulam a atenção e o processamento sensorial.

Ela diz que essas conclusões podem ajudar a explicar por que a vida urbana pode afetar nossa capacidade de manter as coisas na memória. A memória, diz ela, baseia-se no hipocampo, uma região neural que é sensível ao cortisol, um hormônio secretado pelas glândulas supra-renais. O cortisol está relacionado com o stress e aumenta a secreção do corpo durante uma resposta de luta ou fuga ao medo ou perigo.

Se as pessoas são forçadas a sobrevivência básica, eles terão mais cortisol e um hipocampo menor e, portanto, dificuldadesl com a formação da memória, diz Lazar. Mudar para um lugar mais calmo poderia ajudar a reduzir o estresse, o que pode diminuir os níveis de cortisol e criar condições propícias à neuroplasticidade, habilidade de formar novas conexões neuronais para compensar prejuízos ou mudanças em um ambiente.

Se você pode usar uma quebra da tensão da vida da cidade, incluindo uma mudança para um ambiente menos exigente, a pesquisadora explica que você pode querer considerar a prática de yoga ou meditação. Seu cérebro e seu estilo de vida, poderiam se beneficiar imensamente.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Estresse    Vida urbana    Processos mentais    Hipotálamo    Memória   
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