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publicado em 08/11/2010 às 15h00:00
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Pesquisadores brasileiros conseguiram terminar o sequenciamento genético completo de uma variante do vírus da raiva, mantida pela espécie de um morcego hematófago (Desmodus rotundus). O trabalho foi realizado pela equipe do Núcleo de Pesquisas em Raiva, do Laboratório de Virologia Clínica e Molecular do Instituto de Ciências Biomédicas (ICB) da USP, que, desde 2003, promove estudos relacionados à análise da doença no Brasil.

Composto por alunos da graduação ao doutorado, o Núcleo é coordenado por Silvana Regina Favoretto, que também é pesquisadora científica do Instituto Pasteur. Segundo a professora, a formação do grupo se deu quando o professor Edison Luiz Durigon, do Departamento de Microbiologia do ICB, a convidou para realizar suas pesquisas no Laboratório de Segurança Máxima da unidade. Desde então, outros pesquisadores se uniram ao Núcleo, que hoje é o único a desenvolver essa linha de pesquisa no país, e tem reconhecimento internacional pelo seu trabalho.

Pesquisa aplicada

Para Silvana, o que facilitou o avanço dos estudos nessa área foi a utilização de um painel de anticorpos monoclonais, fornecido pelo Centers for Disease Control and Prevention (CDC). De acordo com ela, o material possibilitou a identificação de algumas variantes da doença no Brasil, além da descoberta de outros tipos. Exemplo disso foi o que fez aquele que a pesquisadora considera o primeiro grande trabalho do que viria a ser o Núcleo, revelando a existência de uma variante do vírus em saguis.

Realizado no final da década de 1990, o estudo analisou a ação da raiva nos estados do Ceará, Piauí e Rio Grande do Norte. Segundo a docente do ICB, na região havia o hábito das pessoas terem saguis como animais de estimação. E os animais raramente eram associados à propagação da raiva - que era mais ligada a cães, gatos e morcegos. O estudo acabou gerando uma nova sistemática na prevenção à doença.

Em relação à pesquisa mais recente sobre a sequência genética do vírus, Silvana acredita que é de grande importância, pois vai " proporcionar o desenvolvimento de outros estudos" , principalmente porque trata de uma variante que acomete todos os animais, inclusive os que despertam interesse financeiro, como rebanhos de gado. Além disso, afirmou que a descoberta abre caminho para a criação de uma vacina para esse tipo de Raiva.

O sequenciamento do genoma dessa variante é, entretanto, apenas uma das linhas de pesquisa do Núcleo. Além desse estudo, o grupo está trabalhando também com a análise da evolução molecular do vírus da raiva, com o objetivo de traçar estratégias de controle da doença, e, juntamente com a Unesp de Araçatuba, com o levantamento do perfil epidemiológico da doença na região noroeste do estado de São Paulo.

De olho na raiva

De acordo com dados da Secretaria de Vigilância em Saúde, do Ministério da Saúde, em 2010 apenas um caso da doença foi registrado no Brasil. Para Silvana, essa conquista aconteceu devido aos programas e ações que, desde a metade da década de 1970, vêm trazendo medidas e informações sobre formas de prevenção da raiva. " A situação agora está bastante sob controle" , diz.

Segundo ela, os poucos casos que eventualmente surgem são resultado de alguma falha na vigilância. " Nunca vamos conseguir erradicar [a doença], mas vamos controlar" , conta. Por esse motivo, acredita que o estudo do assunto é muito importante, pois possibilita, cada vez mais, a criação de ferramentas e metodologias para que vacinas e programas de prevenção se desenvolvam. Nesse caminho, explica que o Núcleo de Pesquisas em Raiva tem uma função muito didática, e que o seu principal objetivo é " formar profissionais altamente qualificados para atuar na área" .

Fonte: USP
   Palavras-chave:   Raiva    Sequenciamento genético    Desmodus rotundus    ICB    USP   
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