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publicado em 25/10/2010 às 15h00:00
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Foto: Bahram Arjmandi/FSU College of Human Sciences
Foto: Bill Lax/FSU Photo Lab
O professor Bahram H. Arjmandi O professor Arturo Figueroa
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O professor Bahram H. Arjmandi
O professor Arturo Figueroa

Evidências de um estudo, conduzido por pesquisadores da Universidade Estadual da Flórida, sugerem que a melancia pode ser eficaz contra a pré-hipertensão, um precursor da doença cardiovascular.

É a primeira investigação deste tipo em seres humanos. Os professores Arturo Figueroa e Bahram H. Arjmandi descobriram que, quando seis gramas de aminoácidos L-citrulline/L-arginine do extrato da melancia foram administrados diariamente, durante seis semanas, houve melhora da função arterial e, consequentemente, reduziu a pressão arterial da aorta em todos os nove voluntários pré-hipertensos (quatro homens e cinco mulheres na pós-menopausa, com idades entre 51 e 57 anos).

"Somos os primeiros a documentar melhora na hemodinâmica da aorta nos voluntários pré-hipertensos, porém saudáveis, de meia-idade que recebem doses terapêuticas de melancia", disse Figueroa.

Essas descobertas sugerem que estes alimentos funcionais têm um efeito vasodilatador e podem impedir que a pré-hipertensão progrida para hipertensão, um importante fator de risco para ataques cardíacos e derrames .

"Dadas as evidências, esperamos continuar a pesquisa e incluir um grupo muito maior de participantes na próxima rodada", disse ele.

Por que a melancia?

"A melancia é a mais rica fonte natural de comestíveis L-citrulina, que está intimamente relacionado com a L-arginina, aminoácido necessário para a formação do óxido nítrico, essencial para a regulação do tônus vascular e pressão arterial saudáveis", disse Figueroa.

Uma vez no corpo, a L-citrulina é convertida em L-arginina. No entanto, consumir a L-arginina como suplemento dietético não é uma opção para muitos adultos hipertensos, disse Figueroa, pois pode causar náuseas, desconforto gastrointestinal e diarreia.

Em contraste, a melancia é bem tolerada. Os participantes no estudo-piloto não relataram nenhum efeito adverso. E, para além dos benefícios vasculares de citrulina, a melancia ainda fornece vitamina A, B6, C, potássio, fibras e licopeno, um antioxidante poderoso. A fruta pode até mesmo ajudar a reduzir os níveis de glicose no sangue, de acordo com Arjmandi.

Para Figueroa, a suplementação de L-citrulina oral pode permitir uma dosagem reduzida de anti-hipertensivos necessários para controlar a pressão arterial.

Aproximadamente 60 por cento dos adultos nos Estados Unidos são pré-hipertensos e hipertensos. A pré-hipertensão é caracterizada por leituras de pressão arterial sistólica de 120-139 milímetros de mercúrio (mm Hg) sobre a pressão diastólica de 80-89 mmHg.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Melancia    Alimentos funcionais    Suplemento    L-citrulline    L-arginine    Extrato de melancia    Fibras    Vitaminas   
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