Ciência e Tecnologia
publicado em 19/10/2010 às 16h00:00
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Foto: Justin Ide/Harvard Staff Photographer
O pesquisador Venkatesh N. Murthy
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O pesquisador Venkatesh N. Murthy

Pesquisadores da Universidade de Harvard e do Cold Spring Harbor Laboratory usaram luz para estudar o cheiro. A Optogenética foi aplicada para entender como as células cerebrais diferenciam os odores.

"A fim de provocar uma separação de como o cérebro percebe diferenças de odores, parecia mais razoável olhar para os padrões de ativação do cérebro", disse Venkatesh N. Murthy, de Harvard.

Os neurobiólogos de Harvard criaram camundongos que podem " cheirar" a luz, proporcionando uma nova ferramenta para ajudar os pesquisadores a entender melhor a base neural do olfato.

O trabalho, descrito esta semana na revista Nature Neuroscience, tem implicações para o estudo dos sistemas de percepção complexa que não se prestam aos métodos tradicionais de investigação.

"Faz sentido intuitivo usar odores para estudar o cheiro", diz Murthy. "No entanto, os odores são quimicamente muito complexos e é extremamente difícil isolar os circuitos neurais subjacentes do cheiro".

Murthy e seus colegas em Harvard e no Cold Spring Harbor Laboratory, em vez de luz, aplicaram o campo infantil de Optogenética para compreender como as células no cérebro diferenciam odores.

"A fim de provocar uma separação de como o cérebro percebe diferenças de odores, parecia mais razoável olhar para os padrões de ativação do cérebro", diz Murthy. "Mas é difícil traçar esses padrões usando estímulos olfativos, uma vez que os odores são muito diversos e, muitas vezes, bastante sutis ".

Os cientistas foram capazes de caracterizar os padrões de ativação no bulbo olfativo, região do cérebro que recebe informações diretamente do nariz. Como a entrada de luz pode ser facilmente controlada, eles foram capazes de projetar uma série de experimentos específicos estimulando os neurônios sensoriais no nariz e analisar os padrões de ativação no bulbo olfatório.

"A primeira pergunta foi como o processamento é organizado e como as entradas similares são processadas por células adjacentes no cérebro", diz Murthy.

Entretanto, a organização espacial da informação olfativa do cérebro não explica totalmente a nossa capacidade de sentir odores. A organização temporal da informação olfativa lança luz adicional sobre o modo como percebemos os odores.

Além de caracterizar a organização espacial do bulbo olfatório, o novo estudo mostra como os odores são percebidos. O papel tem implicações não só para o estudo do sistema olfativo, mas em geral, para arreliar os circuitos neurais subjacentes de outros sistemas.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Optogenética    Sistema neural    Cheiro   
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