Ciência e Tecnologia
publicado em 13/10/2010 às 17h00:00
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Pesquisadores da Universidade de Illinois, nos EUA, estão estudando a alimentação rica em luteína um composto vegetal encontrado em cenouras, pimentões, salsão, azeite, hortelã, alecrim e camomila e descobriram que estes alimentos podem reduzir a inflamação no cérebro relacionada ao envelhecimento. Desta maneira, uma dieta nutritiva inibe a liberação de moléculas que danificam o órgão, impedindo a evolução de déficits de memória.

Depois de analisarem os efeitos da luteolina em um modelo de rato em processo de envelhecimento, os cientistas estão dando ênfase na observação de microglias, células imunitárias especializadas que se localizam no cérebro e medula espinhal. Uma infecção estimula a microglia a produzir moléculas sinalizadoras, as citocinas, que por sua vez induzem uma série de mudanças químicas no cérebro. Algumas dessas moléculas, no entanto, induzem um " comportamento doentio" , como sonolência, perda de apetite, déficit de memória e comportamentos depressivos.

Da mesma maneira, inflamações no cérebro parecem ser um fator chave no desenvolvimento de problemas de memória associados à idade. " Anteriormente, nós descobrimos que durante o envelhecimento normal, as células de microglia tornaram-se desreguladas, produzindo níveis excessivos de citocinas inflamatórias" , explica Rodney Johnson, responsável pelo estudo. " Acreditamos que isso contribui para o envelhecimento cognitivo e atua como fator predisponente para o desenvolvimento de doenças degenerativas" .

A pesquisa demonstra que células de microglia expostas a uma toxina bacteriana (que induz a produção de citocinas inflamatórias, que podem matar os neurôniuos) não prejudicam o cérebro, se antes forem expostas a luteolina. " Os neurônios sobreviveram, porque a luteolina inibe a produção de mediadores inflamatórios neurotóxicos" , ressalta Johnson.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Luteína    Luteolina    Pimentão    Déficit de memória    Envelhecimento   
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