Ciência e Tecnologia
publicado em 08/10/2010 às 22h00:00
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Cientistas do Centro Médico da Universidade Rochester (URMC) desvendaram uma forte interação entre duas proteínas envolvidas no câncer de rim, que ajudam a explicar a ameaça de invasão da doença.

A incidência do carcinoma de células renais, o tipo mais comum de câncer de rim, tem aumentado na última década. Embora os casos em estágio inicial tenham o melhor prognóstico, a falta de sinais de alerta torna difícil a detecção.

Normalmente, a detecção precoce é feita por acaso, durante exames de imagem para outros problemas. Mais frequentemente, os médicos descobrem o câncer de rim quando o tumor é maior ou quando já começou a se espalhar. Isso o torna também resistente à quimioterapia e à radiação.

"Estamos tentando obter uma melhor compreensão do que estimula as células do carcinoma renal de de forma tão invasiva e conseguimos descrevemos a habilidade de um receptor de proteína, conhecida como RACK1, para atuar como um andaime de comunicação do que leva a invasão celular, ", disse Guan Wu, autor principal do estudo e professor assistente de urologia da URMC.

"Eventualmente, nós esperamos identificar formas mais eficientes para tratar a metástase do câncer de rim", disse Wu. "Ao mesmo tempo, estamos à procura de enzimas que podem tornar as células de câncer renal mais sensíveis aos quimioterápicos existentes".

A mutação de um gene supressor de tumor, conhecido como von Hippel-Lindau ou VHL, é uma característica biológica chave do carcinoma de células renais. Proteínas VHL são responsáveis por manter sob controle o ciclo de suprimento de oxigênio para as células.

Quando a proteína VHL (pVHL) está ausente ou defeituosa, as células tumorais estimulam o crescimento dos vasos sanguíneos rapidamente (um processo chamado angiogênese, necessário para o crescimento do tumor), o que resulta em tumores hiper-vascularizados, uma característica do câncer do rim.

Drogas mais novas, tais como o Sutent e Nexerva, têm sido bem sucedidas em sufocar os vasos sanguíneos e bloquear o crescimento do câncer nos rins em certos pacientes. No entanto, não temos ainda uma bala mágica alvo para câncer de rim, disse Wu.

Apesar de uma melhor compreensão da VHL e da angiogênese, o maior obstáculo para os cientistas foi encontrar uma ligação entre a proteína e o alto grau de agressividade no carcinoma renal, disse Xiangrong He, pesquisador associado no Departamento de Urologia.

Geralmente o processo de metástase é regulada pelo fator de crescimento semelhante à insulina-I ou IGF-I. No caso do câncer do rim, a equipe descobriu que a molécula RACK1 desempenha um papel fundamental na mudança da atividade do fator de crescimento nas células do câncer renal que têm o defeito de VHL.

Os pesquisadores também descobriram que poderiam interromper ou reverter parcialmente a invasividade celular em laboratório, derrubando a expressão de RACK1 (receptor quinase C ativada para 1). No entanto, porque os resultados mostraram apenas um bloqueio parcial da capacidade de invasão das células renais, isso sugere que outras vias de sinalização dentro do complexo da VHL podem estar envolvidas e, portanto, estudos adicionais são necessários.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Oncologia    Carcinoma renal    Câncer de rim    Proteínas    RACK1    VHL    Enzimas   
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