Profissão Saúde
publicado em 04/10/2010 às 18h00:00
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Foto: Divulgação/Nobel
O fisiologista britânico, Robert Edwards, responsável pelo desenvolvimento da terapia de fertilização in vitro (FIV)
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O fisiologista britânico, Robert Edwards, responsável pelo desenvolvimento da terapia de fertilização in vitro (FIV)

O Prêmio Nobel 2010 foi concedido ao fisiologista britânico, Robert Edwards, responsável pelo desenvolvimento da terapia de Fertilização In Vitro (FIV). Suas realizações tornaram possível o tratamento da infertilidade, problema que afeta mais de 10% dos casais em todo mundo.

Já em 1950, Edwards teve a visão de que a FIV poderia ser útil como um tratamento para a infertilidade. Ele descobriu princípios importantes para a fecundação humana e conseguiu realizar a fertilização de óvulos humanos em tubos de ensaio. Em 1978, o primeiro "bebê de proveta" nasceu. Durante os anos seguintes, Edwards e seus colaboradores refinaram a tecnologia de FIV.

Cerca de quatro milhões de pessoas, até agora, nasceram após fertilização in vitro. Muitos deles são adultos e alguns já se tornaram pais.

Mais de 10% dos casais em todo o mundo são inférteis. No passado, a medicina teve poucas oportunidades de ajudar estas pessoas. Hoje, no entanto, a situação é diferente. A fertilização in vitro (FIV) já é uma terapia estabelecida.

Robert Edwads e a fertilização in vitro

O cientista britânico Robert Edwards começou sua pesquisa sobre a biologia fundamental da fertilização na década de 1950. Ele logo percebeu que a fertilização fora do corpo poderia representar um possível tratamento da infertilidade. Outros cientistas já haviam mostrado que células-ovo de coelhos podiam ser fecundados em tubos de ensaio com a introdução do esperma, dando origem a descendentes. Edwards decidiu investigar se métodos semelhantes poderiam ser usados para fertilizar óvulos humanos.

Ele determinou as condições em que o esperma é ativado e tem a capacidade de fertilizar o óvulo. Em 1969, seus esforços tiveram sucesso quando, pela primeira vez, um óvulo humano foi fertilizado num tubo de ensaio.

Apesar deste sucesso, o ovo fertilizado não se desenvolveu para além de uma única divisão da célula. Edwards suspeitou que os ovos que tinham amadurecido nos ovários antes de serem removidos para fertilização in vitro poderiam funcionar melhor e olhou para as possíveis formas de obter esses ovos de uma forma segura.

De experiência para clínica médica

O ginecologista Patrick Steptoe e Edwards desenvolveram um experimento de fertilização in vitro para a medicina prática. Steptoe foi um dos pioneiros na laparoscopia, técnica nova e controversa na época, através da qual era permitida a inspeção dos ovários através de um instrumento óptico. Steptoe utilizava a laparoscopia para remover óvulos dos ovários e Edwards os colocava em cultura de células e depois os acrescentava ao esperma. Os óvulos fertilizados agora dividiram por diversas vezes e formou embriões de oito células.

Estes estudos iniciais foram promissores, mas o Conselho de Investigação Médica decidiu não financiar a continuação do projeto. No entanto, uma doação privada permitiu que o trabalho continuasse.

O nascimento de Louise Brown

Edwards e Steptoe poderiam continuar suas pesquisas, graças à nova doação. Ao analisar os níveis hormonais dos pacientes, eles eram capazes de determinar o melhor momento para a fecundação e maximizar as chances de sucesso.

Em 1978, Lesley e John Brown chegaram à clínica depois de nove anos de tentativas frustradas de ter um filho. O tratamento de fertilização in vitro foi realizado e quando o óvulo fertilizado se desenvolveu em um embrião com oito células, foi devolvido à senhora Brown.

Um bebê saudável, chamado Louise Brown, nasceu de cesariana após uma gravidez de termo, em 25 julho de 1978. A FIV representou uma Nova Era da Medicina.

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Nobel de medicina    Robert Edward    Fisiologista    Pai da fertilização in vitro    Inglaterra    FIV   
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