Ciência e Tecnologia
publicado em 22/09/2010 às 16h00:00
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Foto: Divulgação/NYSOA
Uma foto de fundo de olho mostrando degeneração macular
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Uma foto de fundo de olho mostrando degeneração macular

Cientistas da Universidade de Manchester, no Reino Unido, descobriram uma nova causa para a degeneração macular relacionada à idade (AMD), uma condição que afeta mais de 50 milhões de pessoas, em todo o mundo, e resulta em cegueira. Os pesquisadores acreditam que os resultados do trabalho podem permitir a elaboração de novas estratégias terapêuticas para tratar ou prevenir a doença.

AMD faz com que as células na parte posterior do olho, na mácula, parte central da retina que é responsável pela nossa visão detalhada, se torne danificada e deixe de funcionar. Isso faz com que o paciente perca a visão central.

Cinco anos atrás, verificou-se que pessoas que têm uma variante particular do gene para o fator de complemento H (CFH) têm uma chance maior de desenvolver AMD. CFH é uma molécula de proteína responsável pela regulação da parte do sistema imune, onde tem um papel importante na prevenção de danos ao nosso corpo. Os pesquisadores acreditam que a forma CFH causadora da degeneração macular pode não funcionar corretamente dentro do olho, mas a razão exata para isso não era conhecida.

Para identificar como esse mau funcionamento ocorre, os cientistas Tony Day, Paul Bishop e sua equipe estudaram olhos fornecidos ao Manchester Royal Eye Hospital Eye Bank pelos doadores, após a remoção das córneas para transplante. Eles descobriram que a forma de CFH que provoca a ADM não pode localizar, corretamente, uma camada sob a retina chamada membrana de Bruch. Ter uma quantidade reduzida de CFH nesta parte do olho causa ou agrava a inflamação local, o que poderia prejudicar as células da retina e, eventualmente, conduzir à degeneração macular.

A nova pesquisa também identificou que esta forma de CFH tem uma pior habilidade para ligar algumas moléculas de açúcar particulares, chamadas GAGs, na membrana de Bruch, o que, segundo os investigadores, leva à existência insuficiente de CFH nesse local dos olhos. pesquisa oferece uma nova explicação molecular para a AMD, e pode levar a novas estratégias terapêuticas que tratam ou previnem essa doença devastadora.

"Nós acreditamos que a combinação de mudanças genéticas e mudanças relacionadas à idade na estrutura de açúcares complexos na retina provoque AMD", disse o professor Paul Bishop. "Agora pretendemos estudar as moléculas de GAGs presentes na retina, em mais detalhes, para descobrir se elas mudam com a idade e se isso contribui para a progressão da doença", acrescentou.

Fonte: Isaude.net
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