Ciência e Tecnologia
publicado em 02/09/2010 às 16h00:00
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Foto: Divulgação/UCLA
Ilustração da estrutura do adenovirus
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Ilustração da estrutura do adenovirus

Um grupo de pesquisa multidisciplinar da Universidade da Califórnia (UCLA) está trabalhado com a nanoescala, para visualizar vírus e utilizar os resultados de adaptação deste microrganismo na entrega de medicação.

Um dos aspectos mais difíceis de trabalhar em nanoescala é ver o objeto que está sendo focado. Estruturas biológicas, como os vírus que são menores que o comprimento de onda da luz, são invisíveis aos microscópios ópticos padrão e difíceis de capturar, em sua forma nativa, com a utilização de outras técnicas de imagem.

Hongrong Liu, pesquisador da UCLA, e colegas revelaram uma estrutura atômica exata do adenovírus, que mostra as interações entre suas redes de proteína. O trabalho fornece informações estruturais críticas para cientistas de todo o mundo, na tentativa de modificar o adenovírus para uso em vacinas e tratamentos de terapia genética contra o câncer.

Para modificar um vírus para a terapia genética, eles removem seu DNA causador de doenças, o substituem por medicamentos e usam o "shell" do vírus como um veículo de entrega.

Lily Wu, professora de farmacologia molecular, médica da UCLA e co-autora principal do estudo, e seu grupo vêm tentando manipular o adenovírus para uso em terapia gênica, mas a falta de informação sobre os receptores na superfície do vírus tinha impedido sua concretização.

"Alteramos a engenharia do vírus para entregar a terapia de gene para cânceres de próstata e de mama, mas técnicas anteriores de microscopia não foram capazes de visualizar os vírus adaptados", disse Wu. "Isso foi como testar componentes de um carro no escuro, onde a única maneira de ver se você fez o trabalho corretamente era tentar ligar o carro".

Para obter uma visualização melhor do vírus, Hong Zhou, professor de microbiologia, imunologia e genética molecular da UCLA, usou a crio-microscopia eletrônica (cryoEM) para produzir modelos tridimensionais atomicamente precisos de amostras biológicas, como os vírus.

Os pesquisadores usaram cryoEM para criar uma reconstrução 3-D do adenovírus humano, a partir de 31.815 imagens de partículas individuais. "A reconstrução revela detalhes com uma resolução de 3,6 angstroms. Dessa forma, somos capazes de criar um modelo atômico de todo o vírus, mostrando exatamente como as proteínas virais cabem todas juntos e interagem", disse Zhou. Um angstrom é a distância entre os dois átomos de hidrogênio em uma molécula de água e todo adenovírus possui cerca de 920 angstroms de diâmetro.

A descoberta permite à equipe utilizar o adenovírus para o tratamento do câncer com terapias genéticas. "Esta descoberta é um grande avanço, mas ainda há muitos obstáculos a superar", disse Wu. "Se nosso trabalho for bem sucedido, esta terapia pode ser usada para tratar a maioria das formas de câncer, mas os nossos esforços iniciais concentraram-se na próstata e mama, as duas formas mais comuns de câncer em homens e mulheres, respectivamente".

Fonte: Isaude.net
   Palavras-chave:   Adenovírus    Nanoescala    Entrega de medicamento    Câncer    Próstata    Mama   
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