Ciência e Tecnologia
08.02.2013

Aplicativo melhora monitoramento do desempenho neuromuscular de pacientes

Ferramenta de rastreamento portátil também pode ser usada, no futuro, em consultórios médicos para detectar concussões

Foto: Wyss Institute
Tablet poderia avaliar rapidamente e quantitativamente o desempenho neuromuscular
Tablet poderia avaliar rapidamente e quantitativamente o desempenho neuromuscular

Pesquisadores do Harvard's Wyss Institute, nos EUA, criaram um novo aplicativo para tablets e computadores que permite avaliar rapidamente o desempenho neuromuscular de pacientes.

A tecnologia vai ajudar também os médicos a monitorar concussões, o envelhecimento e a função neurológica das pessoas.

A equipe recrutou 150 pessoas saudáveis com idades entre 21 e 95 anos. Os participantes foram solicitados a seguir um alvo em movimento em torno de um círculo na tela de um tablet. Conforme cada pessoa realizou esta tarefa de rastreamento, métodos computacionais mediram os desvios das pessoas do caminho circular, que os pesquisadores então analisaram em função da idade, sexo e lateralidade.

Usando essa abordagem, os pesquisadores obtém um número que pode mostrar as diferenças de desempenho entre vários indivíduos ou condições. Uma pessoa mais velha executa de forma bastante diferente o exercício de rastreamento, por exemplo.

"Esta nova ferramenta contém um grande potencial para aumentar as ferramentas de um médico para a avaliação neuromotora. Ele é portátil, repetível, rápido de ser administrado e fácil de ser executado. Considerando que os métodos atuais para avaliar a função neuromuscular do paciente incluem descrições subjetivas dos reflexos de um paciente e estado cognitivo, a ferramenta de rastreamento pode adicionar uma série de novas informações exibidas como uma ' pontuação' ", explica a líder do estudo Leia Stirling.

A equipe prevê que a tecnologia, informalmente chamada de "NeuroAssess", pode ser usada em consultórios médicos de todo o mundo e no campo durante jogos. "Assim como a sua pressão arterial é registrada em todas as visitas ao médico, a pontuação neuromuscular também poderia ser monitorada ao longo do tempo para determinar o progresso através da recuperação e reabilitação", afirma Stirling.

O próximo objetivo é determinar o potencial de NeuroAssess para se tornar uma ferramenta de avaliação quantitativa para grupos de pessoas com patologias neuromusculares, como aqueles que sofreram concussões ou tem esclerose múltipla.

A equipe está atualmente conduzindo um estudo com atletas na área de Boston para determinar a sensibilidade da tecnologia no diagnóstico de concussões.

Fonte: Isaude.net