Ciência e Tecnologia
18.10.2012

Aparelho melhora fala e qualidade de vida de pacientes com gagueira

Dispositivo, do tamanho de um celular, permite que paciente sinta vibrações da garganta e emita as palavras mais fluentemente

Foto: UM/Kevin Bain
Dispositivo do tamanho de um celular foi projetado para melhorar fala de pessoas gagas
Dispositivo do tamanho de um celular foi projetado para melhorar fala de pessoas gagas

Cientistas da Universidade de Mississippi, nos EUA, desenvolveram um aparelho capaz de melhorar a fala e a vida de pessoas que sofrem com gagueira.

O dispositivo, do tamanho de um telefone celular, permite que o paciente sinta as vibrações da garganta enquanto fala e emita as palavras mais fluentemente.

"Nosso dispositivo é portátil, movido a bateria e fácil de usar. Estes são atributos importantes porque outros tratamentos comportamentais para gagueira são mais intensos, pois exigem muita concentração", afirma o criador do aparelho, Paul Goggans.

Mesmo depois de um longo dia de terapia da fala, uma pessoa gaga pode não ter nenhum progresso, e ela ainda fica exausta porque a terapia é cansativa. "Esta pesquisa oferece uma alternativa promissora que pode ser discreta e facilmente utilizada todos os dias por adultos", ressalta Goggans.

Segundo os pesquisadores, enquanto o dispositivo não cura a gagueira, ele ajuda o usuário a reduzir sua frequência de gaguejo e pode melhorar a qualidade de vida do paciente.

Cerca de 1% da população de gagos no mundo tem poucas alternativas disponíveis para o tratamento a longo prazo. Como resultado, essas pessoas, muitas vezes, sofrem graves preconceitos sociais que impedem oportunidades educacionais e ocupacionais.

"Desde a infância, somos informados de que a gagueira é um comportamento errado, ruim, que é uma fraqueza pessoal e se trabalharmos apenas um pouco mais podemos falar fluentemente. Mesmo que a gagueira seja uma condição genética e neurológica, as crenças imprecisas e destrutivas ouvidas na infância seguem as pessoas até a idade adulta e podem prejudicar o crescimento pessoal", afirma o pesquisador Dwight Waddell.

Agora, Goggans, Waddell e o colega Greg Snyder estão transformando a ideia em um protótipo a ser testados em pacientes com gagueira.

"Não é sempre fácil convencer as pessoas de que um projeto vale a pena de ser feito. Mas nesse caso foi fácil. Simplificando, nossa equipe queria melhorar a vida das pessoas que gaguejam", conta Goggans.

Embora o novo dispositivo ainda esteja sendo desenvolvido e testado, seu potencial benefício para as pessoas que gaguejam é clara, de acordo com os pesquisadores.

Os direitos de patente para o dispositivo foram licenciados para a empresa norte-americana Hyperion Technology Group Inc. de Mississippi.

univms
Dispositivo melhora fala e bem-estar de pessoas com gagueira

Fonte: Isaude.net