Geral
25.06.2012

Nitratos encontrados em vegetais comuns melhoram saúde muscular

Substância estimula produção de proteínas ligadas à contração do músculo e pode beneficiar pessoas com fraqueza muscular

Camundongos alimentados com nitratos obtidos de fontes naturais como espinafres e beterraba desenvolvem músculos mais fortes. É o que mostra estudo realizado no Karolinska Institutet, na Suécia.

A pesquisa, publicada no Journal of Physiology, pode levar a novas opções de tratamento para pessoas com fraqueza muscular.

O nitrato, que é encontrado naturalmente em vegetais comuns, apresenta um efeito poderoso sobre a força muscular. Agora, os cientistas descobriram como isso acontece. Utilizando grupos de camundongos eles identificaram duas proteínas relevantes, cuja produção é estimulada pela ingestão do nitrato.

Um grupo de ratos recebeu nitrato na água potável por sete dias e outro grupo controle não. Enquanto espinafre e beterraba são duas das principais fontes de nitrato, ele também pode ser encontrado naturalmente em muitos outros vegetais folhosos, como alface.

A quantidade de nitrato que os ratos receberam foi aproximadamente o equivalente ao que uma pessoa obteria pela ingestão de 200 a 300 gramas de espinafre fresco ou duas a três beterrabas por dia.

Uma semana após o experimento, Andrés Hernández e seus colegas examinaram os diferentes músculos nas pernas e nos pés dos ratos.

Eles descobriram que os ratos que tinham recebido nitrato tinham músculos muito mais fortes. O maior efeito foi observado no músculo extensor longo dos dedos.

Em seguida, os investigadores notaram que os animais que receberam nitratos tinham uma concentração mais elevada de duas proteínas diferentes nos músculos, o que pode explicar a maior força muscular.

Estas duas proteínas, CASQ1 e DHPR, estão envolvidas na homeostase do cálcio, um determinante crítico da contração muscular.

A equipe agora quer levar as descobertas mais longe e estudar como elas podem ser aplicadas às pessoas com fraqueza muscular.

"Do ponto de vista nutricional nosso estudo é interessante porque a quantidade de nitrato que afeta a força muscular foi relativamente baixa. A tradução desta descoberta para os seres humanos significa que podemos obter os mesmos benefícios por meio da adoção de uma dieta saudável e rica em vários legumes, especialmente espinafre, beterraba e alface", conclui Hernández.

Veja mais detalhes sobre esta pesquisa (em inglês).

Fonte: Isaude.net