Ciência e Tecnologia
21.10.2011

Descoberta vencedora de prêmio Nobel é testada no Brasil contra gripe aviária

Técnica de "interferência por RNA" possibilitou estudar funções de genes específicos e combater diversas doenças genéticas

Foto: Divulgação/Bunge
Helena Lage Ferreira, responsável pela pesquisa
Helena Lage Ferreira, responsável pela pesquisa

Uma técnica desenvolvida nos Estados Unidos em 1998 está sendo utilizada agora por uma pesquisadora brasileira na avicultura para controlar um vírus causador de doenças respiratórias virais que gera grandes prejuízos ao setor avícola. O método para controlar a expressão de genes, denominado " interferência por RNA" - criado pelos norte-americanos Andrew Z. Fire e Craig C. Mello - possibilitou o estudo das funções de genes específicos, ajudando a desenvolver tratamentos para uma série de doenças genéticas, o que rendeu a eles o prêmio Nobel de Medicina de 2006.

A dupla percebeu que, ao introduzir, nos órgãos reprodutivos do verme Caenorhabditis elegans, moléculas de RNA correspondente a uma determinada proteína muscular do artrópode, os descendentes se contorciam de maneira peculiar. Este mesmo movimento era observado em vermes modificados geneticamente para não ter o gene que sintetiza a proteína. Assim os cientistas concluíram que as moléculas de RNA eram capazes de inativar o gene do verme, inibindo a produção da proteína responsável pela produção de um músculo dele, sem alterar diretamente seu DNA.

No estudo de doutorado, a pesquisadora Helena Lage Ferreira decidiu verificar se a técnica também era capaz de inibir a replicação do metapneumovírus aviário (AMPV). Introduzindo moléculas de RNA em regiões alvo do genoma do AMPV nas células de aves infectadas, a pesquisadora observou que a técnica também foi capaz de inibir em quase 100% a replicação do vírus. " Até então essa técnica tinha sido aplicada para inibir apenas vírus humanos, e depois desse trabalho, surgiram vários outros aplicando a mesma tecnologia para impedir a replicação de vírus aviários" , disse Lage.

Apesar dos bons resultados obtidos com a utilização da técnica na avicultura, ela ainda não está sendo usada no setor devido ao alto custo. Em contrapartida, está sendo estudada para inibir a replicação do metapneumovírus humano, que é do mesmo gênero do aviário. " Essas moléculas de RNA ainda não estão sendo comercializadas, porque representam uma tecnologia nova. Mas já estão em fase experimental e em breve deverão chegar às farmácias para o tratamento de doenças respiratórias em humanos" , destacou.

Fonte: FAPESP