Geral
16.10.2011

Muitos sobreviventes de câncer lutam contra sintomas de estresse pós-traumático

Diagnóstico de câncer pode deixar cicatrizes psicológicas duradouras semelhantes às causadas pela guerra

Mais de uma década depois de receberem a notícia de que estavam doentes, cerca de 4 em cada 10 sobreviventes de câncer disseram que estavam atormentados pelos sintomas do estresse pós-traumático, disse Sophia Smith, do Duke Cancer Institute, em Durham, nos Estados Unidos.

Os sintomas incluíam ser super agitado, ter pensamentos perturbadores sobre o câncer e seu tratamento ou sentir-se emocionalmente insensível para com os amigos e familiares.

Um em cada dez pacientes também afirmaram evitar pensar sobre seu câncer e um em cada vinte disse que evitou situações ou atividades que lhes lembrasse da doença, uma situação que possivelmente se tornaria um problema médico.

"Você se preocupa se o paciente está evitando os cuidados médicos, você se preocupa com o fato de que eles podem não estar recebendo acompanhamento. Nós não temos dados para suportar isso, mas nos preocupamos com isso", Smith disse à Reuters Health.

O estudo baseia-se em uma pesquisa com 566 pacientes com linfoma não-Hodgkin, um tipo relativamente comum de câncer.

A equipe de Smith tinha pesquisado estes pacientes para sintomas de transtorno do estresse pós-traumático uma vez antes, estimando que cerca de 1 em cada 12 deles tinha a forma totalmente desenvolvida do transtorno. O diagnóstico envolveu um trio de sintomas, incluindo excitação, fuga e flashbacks.

Muitos mais tinham um ou mais sintomas de transtorno do estresse pós-traumático, no entanto. O último levantamento também mostrou que muitos casos persistem.

No geral, metade dos pacientes não tinham quaisquer sintomas de transtorno do estresse pós-traumático dentro de 13 anos após seu diagnóstico. Os problemas desapareceram em 12%, mas permaneceram ou pioraram em 37%.

"Este estudo descobriu que as pessoas pareciam ter um transtorno do estresse pós-traumático pior depois. É muito estressante que as pessoas sejam informadas de que têm câncer. Você não pode simplesmente fingir que elas se sentem mal agora, mas que vai passar", disse Bonnie Green, um especialista em trauma da University of Georgetown que foi pioneiro no estudo do estresse pós-traumático em sobreviventes de câncer de mama.

Ela ressaltou que é apenas uma minoria dos pacientes que desenvolvem a forma mais forte de transtorno do estresse pós-traumático, mas acrescentou que a depressão é comum após um diagnóstico de câncer.

A nova pesquisa mostra que pessoas de baixa renda são super vulneráveis ao impacto psicológico de estar com câncer.

"Estou particularmente preocupada com os pacientes que são pobres ou que têm menos recursos. A cada consulta devemos perguntar aos pacientes não só se sentem dor, mas também se estão tendo estresse", disse Smith, acrescentando que os médicos têm de ser melhores para reconhecer a angústia nos pacientes.

Fonte: Isaude.net