Saúde Pública
01.09.2011

Ervas abortivas ajudam mulheres africanas sem acesso a assistência médica

Testes de laboratório mostram que plantas podem ajustar tecido do útero e ser usadas contra hemorragias fatais após nascimento

Foto: University of Copenhagen
A estudante de graduação Tine Nikolajsen colabora com a pesquisa analisando amostras das plantas em laboratório
A estudante de graduação Tine Nikolajsen colabora com a pesquisa analisando amostras das plantas em laboratório

Todos os anos cerca de 350 mil mulheres morrem devido a hemorragias pós-parto. No continente Africano, uma em cada 16 morrem durante a gravidez. Em alguns países o número é tão elevado que chega a uma em oito mulheres. O motivo é a falta de acesso à assistência médica, muitas vezes porque as mulheres não têm dinheiro ou porque elas vivem longe das unidades de atendimento. O conhecimento sobre as ervas, que pode ajudar no ajuste do útero após o parto é, portanto, muitas vezes a única oportunidade de salvar vidas em áreas rurais remotas.

Pesquisadores dinamarqueses têm 22 plantas testadas, para induzir aborto em ratos e várias plantas tinham o mesmo efeito que o medicamento de controle acetylcholin. "Metade das plantas que testamos fez o ajuste de tecido do útero, enquanto a outra metade induziu contrações com intervalos curtos. Sete das plantas trabalharam em ambos os sentidos", explica a etnofarmacologista Anna K. Jäger, do departamento de química medicinal da University of Copenhagen.

A pesquisa se baseia no encontro com diferentes culturas com "tradicionais curandeiros" . A pesquisadora investiga se a medicina tradicional contém drogas ativas que provaram ter um efeito sobre as doenças. Estes resultados vão ser usados para promover a saúde na África e, para isso, os pesquisadores estão planejando uma série de seminários nas organizações de curandeiros e parteiras na Tanzânia, onde o aborto é ilegal, o que eleva a procura das grávidas pelos tradicionais curandeiros.

A partir de entrevistas com parteiras locais, a médica dinamarquesa Vibeke Rasch, do Odense University Hospital, estudou 22 plantas usadas ??por mulheres que não têm acesso ao aborto nos hospitais. Duas delas são colocadas diretamente na vagina e as outras são usadas em chás ou extratos.

Com o projeto " People and Plant Medicine" , os pesquisadores investigam se as plantas usadas na medicina tradicional têm efeitos farmacológicos, tornando-as adequadas para a medicina. É importante identificar as plantas que funcionam, bem como classificar as ineficazes e prejudiciais. O objetivo do projeto é compartilhar esse conhecimento com os profissionais e usuários de plantas medicinais em todas as sociedades africanas possíveis.

O trabalho de laboratório é feito em colaboração com a Associate Professor Uffe Kristiansen do Department of Pharmacology and Pharmacotherapy.

Fonte: Isaude.net