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04.01.2013

La terapia con haz de plasma para matar 90% de las células cancerosas

La investigación revela que la temperatura baja "antorcha de plasma" conduce a las células cancerosas sin afectar suicidas tejidos sanos

Foto: Chuck Thomas/Old Dominion University
"Antorcha de plasma" puede reducir la temperatura de las células enfermas y matar a la misma

Investigadores estadounidenses han descubierto un nuevo tipo de tratamiento que utiliza un gas de plasma de partículas con carga eléctrica para destruir las células cancerosas, mientras que mantener las células sanas intactas.

La investigación sugiere que la técnica se puede utilizar en el futuro en pacientes que tienen problemas con la leucemia.

"Tenemos un dispositivo realmente increíble. Puede generar un haz de plasma que es la temperatura ambiente. Cualquier cosa que no se quema, no destruye o crea agujeros. Puede tocar con la mano", dice el investigador Mounir Laroussi, de la Universidad de Old Dominion.

Después de 10 minutos de tratamiento con frío antorcha de plasma, más del 90% de las células leucémicas se han destruido, según un estudio publicado en Journal of Physics D: Física Aplicada.

La leucemia es el cáncer infantil más común y representa casi un tercio de todas las muertes relacionadas con el cáncer en los niños. "En la actualidad, los sobrevivientes de leucemia pueden llevar una vida sana, pero a largo plazo efectos secundarios de los tratamientos, como la quimioterapia, la radioterapia y el trasplante de médula ósea, siguen siendo graves", dijo Laroussi.

El plasma frío, por otro lado, se hace de la temperatura del gas no tóxico y no tener efectos secundarios negativos en el largo plazo, los científicos.

El equipo creó los electrones del plasma frío de envío super rápido a través de gases como el helio y aire. Estos electrones chocan con átomos y moléculas tanta energía para eliminar los electrones más exteriores de los átomos y las moléculas del gas, creando una mezcla en suspensión de electrones libres e iones. El gas continúa alrededor de la temperatura ambiente, porque la energía necesaria para separar los electrones de sus átomos se disipa rápidamente, dejando iones frescas.

Cuando las células de leucemia se trataron con haz de plasma frío, los científicos descubrieron algo inesperado: las células no mueren inmediatamente. "En cambio, después del experimento, las células siguen siendo buenas, pero después de cuatro a ocho horas, comienzan a morir", dice Laroussi.

Laroussi cree que el efecto retardado del tratamiento de plasma indica que se desencadena una reacción bioquímica que conduce a la célula cancerosa para matar, mientras que deja intactas las células sanas.

Una de las moléculas de plasma frío es una molécula de oxígeno reactivo, especialmente hecha de tres átomos de oxígeno, conocida como la capa de ozono, en lugar de los dos átomos de las moléculas de oxígeno del aire.

Los científicos han sabido desde principios del siglo XX que el ozono actúa como un desinfectante y la investigación reciente demostró que el ozono mata a las infecciones bacterianas, una innovación importante en el tratamiento de las heridas y las infecciones resistentes a los medicamentos.

Los investigadores han identificado que el ozono juega un papel clave en la selección de las células cancerosas. La molécula es un subproducto natural del ciclo metabólico de la célula. Las células cancerosas tienen un metabolismo más altos que en las células sanas, lo que aumenta los niveles de ozono natural. Añadiendo la cantidad correcta de ozono adicional a las células cancerosas pueden bajar sus niveles ya elevados por encima del límite y activar el suicidio de las células cancerosas. Las células sanas, con sus metabolismos más lentos, tienen niveles de ozono por debajo de este umbral y se mantienen en buen estado.

Además de más trabajo en el tratamiento de la leucemia, Laroussi dice que hay muchas aplicaciones futuras de plasma a baja temperatura, como en las infecciones bacterianas, e incluso en el tratamiento de la placa causando Parkinson y de Alzheimer.

Los investigadores están desarrollando nuevas formas de ajustar las dosis de plasma para el cáncer de piel, pulmón y cerebro.

Fuente: Isaude.net