Ciencia y Tecnologia
14.10.2009

La nueva tecnología reduce en 10 veces el tiempo de espera para implantes médicos

Los stents arteriales y prótesis creadas con la ayuda del láser son más durables, hecho en menos tiempo y costo-efectiva

Foto: Purdue University/Andrew Hancock
Shaoyi Wen (izquierda) y el técnico Andrés Hecht revisar los datos utilizados en el sistema de deposición por láser
Shaoyi Wen (izquierda) y el técnico Andrés Hecht revisar los datos utilizados en el sistema de deposición por láser

Investigadores de la Universidad de Purdue han desarrollado tecnologías que utilizan el láser para crear stents arteriales e implantes médicos más duraderos que se pueden hacer 10 veces más rápido ya un coste reducido. "Las nuevas tecnologías serán necesarias para satisfacer el enorme mercado mundial para las caderas y rodillas artificiales", dijo Yung Shin, profesor de ingeniería mecánica y director del Centro Purdue para la fabricación basada en el láser.

Una técnica de los investigadores depositan capas de una mezcla de polvos de metales y materiales cerámicos, que después se funde, se solidifica para formar piezas. A medida que la técnica se puede formar una capa a la vez, es ideal para implantes con material de recubrimiento cerámico que imitan las características de hueso natural.

Según Shin, titanio y otros metales no coinciden con la rigidez o la naturaleza de los huesos, entonces es necesario trabajar con algo parecido a ella. Sin embargo, si se deposita cerámico sobre un metal, un cambio brusco de material hace que las diferencias en la expansión térmica y la composición química para causar grietas. Una forma de solucionar este problema es cambiar la composición poco a poco, así que no hay un límite claro.

El enfoque gradual de capas de revestimiento se llama un "gradiente funcionalmente". En la creación de los implantes los investigadores utilizaron procesos de deposición láser para desarrollar una superficie de base de titanio y fosfato de calcio exterior porosa, ambos diseñados para satisfacer mejor la rigidez del hueso en comparación con implante convencional.

El proceso de deposición por láser permite a los investigadores son las piezas con formas complejas y personalizadas para el paciente. "En lugar de tomar 30 días como en la actualidad la producción es posible en tres días. La reducción del costo y tiempo de producción", dijo Shin.

El proceso crea una fuerte unión entre el material a depositar y la base de titanio, acero o cromo, considerada siete veces más fuerte que los estándares industriales requieren. Se necesita investigación adicional antes de que las técnicas están listos para su comercialización. El trabajo futuro del equipo de Purdue que involucra el estudio de los materiales que son similares a los huesos y también tienen un auto-curación por más implantes duraderos.

Fuente: PURDUE UNIVERSITY