Ciencia y Tecnologia
17.02.2012

El software se puede "enseñar" a señalar el riesgo de los trastornos mentales en los jóvenes

Estudio sugiere que es posible crear programas que pueden revelar los adolescentes en riesgo de contraer enfermedades como la ansiedad y la depresión

Los programas de ordenador se puede enseñar a seleccionar de los escáneres cerebrales de personas jóvenes y saludables y las pruebas que demuestran que los adolescentes están en mayor riesgo de desarrollar trastornos mentales como la ansiedad y la depresión. Se dijo que los investigadores del Reino Unido.

En un estudio publicado en la revista Public Library of Science (PLoS) ONE, los investigadores británicos dijeron que sus hallazgos sugieren que podría ser posible desarrollar programas de predecir que los adolescentes están en riesgo seguirá teniendo problemas psiquiátricos, dando a los médicos más tiempo para intervenir antes de que que las enfermedades se han establecido.

"La combinación de aprendizaje de máquina para la neuroimagen, tenemos una técnica que tiene un gran potencial para ayudarnos a identificar lo que los adolescentes están en riesgo real de padecer de ansiedad y los trastornos del estado de ánimo, especialmente cuando la información clínica o genética es limitado", dijo Janaina Mourao-Miranda, de la Universidad College de Londres, quien dirigió el estudio.

La depresión y otros trastornos psiquiátricos son una causa importante de muerte, discapacidad y la carga económica mundial. La Organización Mundial de la Salud predice que para el año 2020, la depresión será el segundo mayor contribuyente a la carga global de enfermedad en todas las edades.

Dos estudios publicados el otoño pasado encontró que el 40% de los europeos sufren de enfermedades mentales y neurológicas cada año, y el costo anual de los desórdenes del cerebro es casi 800 millones de euros.

Pero los expertos creen que pueden diagnosticar los posibles problemas e intervenir para ayudar a los jóvenes en situación de riesgo, podría reducir significativamente el daño causado por trastornos psiquiátricos y ayudar a prevenir graves o recurrentes.

Aunque no se conocen medidas biológicos o biomarcadores que pueden predecir futuros trastornos psiquiátricos e incluso pruebas genéticas no se puede predecir con exactitud el riesgo psiquiátrica individual, dijeron los investigadores en su estudio.

Una historia familiar de trastorno bipolar, por ejemplo, ofrece un riesgo del 10% de los futuros del trastorno bipolar, pero también el riesgo de un 10% al 25% de enfermedades como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), depresión mayor y trastornos de ansiedad y es imposible decir, si los hay, que es más probable entre ellos.

El equipo de Mourao-Miranda tomó 16 adolescentes sanos que tenían un padre o una madre con trastorno bipolar, y 16, cuyos padres no tenían antecedentes de enfermedad psiquiátrica, y escanearon sus cerebros con resonancia magnética funcional (IRMf) mientras realizaban una prueba emocional especialmente diseñado.

A continuación, los investigadores utilizaron un programa informático capaz de aprendizaje de máquina para predecir la probabilidad de un individuo que pertenece tanto al grupo de bajo riesgo o el grupo de riesgo y encontraron que ganaron tres de cuatro casos.

Los investigadores también encontraron que el programa informático predice riesgo de probabilidades significativamente mayores para los jóvenes descubren que han desarrollado trastornos psiquiátricos durante el seguimiento que los que permanecieron sanos durante este período.

Mary Phillips de la Universidad de Pittsburgh, EE.UU., quien también trabajó en el estudio, dijo que al igual que la mayoría de los trastornos mentales comienzan en la adolescencia o edad adulta temprana, la detección temprana y el tratamiento precoz puede retrasar o incluso prevenir la enfermedad en el futuro.

"Los trastornos de ansiedad y del estado de ánimo puede tener un efecto devastador. Si podemos identificar a los individuos en mayor riesgo una etapa temprana, podemos ofrecer intervenciones precoces y apropiadas para retrasar o incluso prevenir la aparición de estas terribles condiciones", dijo en un comunicado .

Fuente: Isaude.net